San Francisco, Stanford und die ganze Welt

Wie versprochen gibt es diesmal zu San Francisco einen eigenen Eintrag.

Man kann SF nicht wirklich als eine Stadt bezeichnen. Viel mehr sind es viele verschiedene Staedte. Man geht durch das „Dragon’s Gate“ und Chinatown und 20min spaeter ist man ploetzlich in Little Italy. Das ist natuerlich nur ein Bruchteil und ich glaub man kann gar nicht genug Zeit hier verbringen um alles zu entdecken.

2 Tage haben wir als typische Touristen verbracht. Golden Gate Bridge, Union Square, Chinatown, Fishermans Whar, Pier 39, Cable Cars, Haight Street und wie sie alle heissen. Das oeffentliche Netz in SF ist zwar weitaus besser als beispielsweise in L.A. allerdings wartet man teilweise sehr lange auf die Oeffis. Darum haben wir beschlossen SF per Drahtesel zu erkunden. Eine gute Entscheidung, weil wirklich unglaublich schoen (ueber die GOlden Gate Bridge kann man auch fahren – sehr zu empfehlen). Eine schlechte Entscheidung, wenn man nicht gerade Bergkoenig bei der Tour de France wurde. Nein.. das war jetzt gelogen. Ganz so schlimm ist es nicht, aber eine gewisse Ausdauer braucht man schon.

Bevor wir dann ab nach Stanford sind, haben wir noch an den woechentlichen Beer Olympics teilgenommen. „American College Culture at its best“ bei einer „hosteluebergreifenden“ Feier mit leuten aus aller Welt und eine nette Moeglichkeit Leute kennenzulernen.

Am Sonntag war es dann soweit. Der Urlaub war vorbei. Der Ernst des Lebens begann. Ha… my Ass! Was ich in den letzten 4 Tagen in Stanford erleben durfte war wirklich unbeschreiblich und hat sich trotz zahlreicher Orientation-sessions eher wie internationaler Cluburlaub angefuehlt. Aber first things first: Der Stanford Campus selbst ist flaechenmaessig einer der groessten der USA. Krankenhaus, 2 Schwimmhallen, Football-Stadion, Tennis-Arena, Kirche, Kino, Shopping Mall inklusive. Dafuer zahlt man auch gute 60.000$ um ein Jahr studieren zu duerfen. Um den Campus zu durchqueren braucht man zu Fuss ca. eine Stunde. Bei unserer Ankunft wurden wirklich herzlichst empfangen und von den groassartigen Ladies des Stanford Language Centers ueber die 4 Tage nahezu bemuettert. Das Essen war wirklich grossartig mit verschiedenen traditionellen Kuechen aus aller Welt. Stichwort „aus aller Welt“. Das groesste Privileg war es 65 der diesjaehrigen 400 Fulbright FLTAs kennenlernen zu duerfen. 27 Nationen, 18 Sprachen und Gaude bis zum umfallen. Man merkt wirklich, dass Fulbright nicht nur in Oesterreich ein Gespuer dafuer hat, Leute auszusuchen, die einen Tellerrand in der Groesse eines Fussballfeldes haben und es lieben ihr Land, ihre Kultur und ihre Sprache in die Welt hinauszutragen. Obwohl mein Jahr noch gar nicht richtig begonnen hat, habe ich jetzt schon Freundschaften quer ueber den Planeten geschlossen. Die Parties jeden Abend sind auf jeden Fall auch zu erwaehnen. Unglaublich was Stanford da auf die Beine gestellt hat. Beim BBQ am Dienstag gab es einen eigenen Steel-Drum Spieler, eine Fotokabine und einen Icecream Van. Zum Abschlussbanquett gestern wurde ein eigenen Dancefloor aufgebaut inkl. DJ und Fingerfood serviert. Wenn man „Would you care for some Chicken Teriyaki-Sesame cones, Sir“ gefragt wird, kommt man sich schon ein bisschen wie im falschen Film vor.

Eigentlich schade das diese Tage so schnell vorbei waren und eigentlich waere ich am liebsten dort geblieben. Allerdings haben wir auch Berichte von vergangenen Fulbright-grantees gehoert die einen auf jeden Fall positiv gestimmt haben, dass das Abenteuer als FLTA definitiv so genial weitergehen wird.

Jetzt stehen nochmal 2 Naechte in San Francisco am Programm und am Samstag geht schliesslich der Flug in den kalten Norden nach Minnesota. Ich bin schon sehr, sehr gespannt und freu mich schon.

Bis dahin, later <3            

 

 

Innereien, Wale und Gestank

Also ich hab ja schon ganz kurz erwaehnt, dass der Pacific Coast Highway sehr schoen sein soll. Liest man auch in jedem Reiesefuehrer. Dass er aber SO schoen ist, haette selbst ich mir nicht gedacht.

Kurz vor Santa Barbara hatten wir auch unseren ersten Encouter mit etwas groesseren Meeressaeugetieren:Seeelephanten. Die knotzen dort in grossen Mengen den lieben langen Tag bis sie sich im Dezember fuer ein halbes Jahr ins Meer verabschieden. Wer weiss, wie sehr ich mich als Kind fuer Tiere begeistert habe und auch heute noch begeistere, kann sich vorstellen wie hyped ich war.

Nachdem wir in Santa Barbara keine Unterkunft gefunden haben, mussten wir nach Santa Maria (1h entfernt) ausweichen. Santa Barbara ist sehr ueberschaubar aber deswegen nicht weniger huebsch. Gepraegt von spanischen Siedlern sieht die ganze Stadt sehr spanisch aus. Das Highlight ist ein Gerichtsgebaeude im spanischen Stil von dem man auch wunderbar die Stadt ueberblicken kann. Kulinarisch wurde uns von einem Couchsurfer, der uns ein bisschen herumgefuehrt hat, „Lily’s Tacos“ empfohlen. Ich hab mir natuerlich 3 verschiedene geholt. Unter anderem „Tripas“. Klingt schon nach einer Geschlechtskrankheit, hat auch so geschmeckt! In Wirklichkeit waren es naemlich Rinder-Innereien. Nicht so OMNOMNOM….

Weiter ging es dann nach Monterey, wo wir in einem Hostel geschlafen haben. Der Weg nach Monterey ist wirklich unbeschreiblich schoen, man faehrt direkt der Kueste entlang und mit viel Glueck sieht man hier und da ein paar Rueckenflossen auftauche, allerdings aus sehr grosser Entfernung.

Suedlich von Monterey gibt es den Pebble Beach. Unter anderem Heimatort der schoensten Golfplaetze Amerikas, mit Abschlag direkt an der Kueste. Die ersten Kalifornischen Seeloewen konnten wir aus der Ferne auch erspaehen

In der Fisherman’s Wharf in Monterey wurde es dann noch besser. Seeloewen und auch Seehunde ueberall in riesigen Mengen.  Sie sind nicht nur gut hoerbar, sondern auch sehr gut riechbar. Kaum zu uebersehen also. Etwas seltener lassen sich die Seeotter blicken. WIr hatten aber das Glueck ein paar im Hafen treiben zu sehen.

Das echte Highlight war dann aber das Whalewatching am naechsten Tag. Zur Zeit ist gerade Buckelwal-Saison, unter anderem die aktivsten aller Wale! 1.5h Bootsfahrt zum Ort an dem sie Anchovis „jagen“. Es hat sich allerdings wirklich gelohnt. Angekuendigt werden die Risen von hunderten Seeloewen, denen Anchovis natuerlich auch gut schmecken, bis man dann die ersten Pruster an der Wasseroberflaeche sehen kann. Gefolgt von den auf- und wieder abtauchenden Walen. Wirklich sehr geil!

Die letzte groessere Zwischenstation auf unserem Weg nach San Francisco war schliesslich Santa Cruz. Auch sehr schoen. Hab ich schon erwaehnt wir sehr Seeloewen stinken? Nichts im  Vergleich zu einem verwesenden Seeloewen am Strand. Widerlich und penetrant sind fast noch untertrieben. Schoener Anblick war es auch keiner. Aber so ist der Kreislauf des Lebens.

Die letzte Nacht auf unserem Roadtrip haben wir dann noch in einem ganz besonderen Hostel verbracht: Das Pigeonpoint Lighthouse Hostel. Der Name ist Programm, schlaeft man doch direkt neben einem alten Leuchtturm, der auch noch in Betrieb ist. Direkt daneben die Klippen und das Meer. Man gebe noch ein paar deftige Nebelschwaden dazu und voila – hat man eine Filmreife Atmosphaere. Mitunter einer der beeindruckendsten Bleiben in denen ich eine Nacht verbringen durfte.

Wir sind mittlerweile in San Francisco angekommen. Dieser einzigartigen Stadt widme ich aber einen eigenen Eintrag naechste Woche. Am Sonntag geht es auf die Stanford Universitz zum Einstiegs-Seminar. Man darf gespannt sein.

Bis dahin, later <3

Hollywood, Highway 1 and Murrica at its best!

Tja, aus dem Rave wurde leider nichts. Keine Tickets mehr. Eigentlich schon echt schade, weil L.A. Raves sind halt nun mal L.A. Raves. Bei diesem Highlight musste ich also zwangsweise passen, dafür stand am nächsten Tag das nächste vermeintliche Highlight an. HOLLYWOOD!!!!!111einseinself

Ganz ehrlich, Hollywood ist tatsächlich schwerstens überbewertet. Zunächst haben wir mal gute 2h per Bus dorthin um dann direkt von einem Marktschreier überrumpelt zu werden, mit auf eine Celebrity-tour zu fahren. Und das für einen mickrigen Ausblick auf das Hollywood-Zeichen, einem rumänischen Autofahrer den man kaum versteht und der die Hälfte der Zeit Italienisch für die anderen Tour-teilnehmer spricht. Gibt in L.A. Wahrlich bessere Möglichkeiten um 20 Bucks auszugeben. Andererseits haben wir das Haus von Madonna und die Hecke vor dem Haus der Beckhams gesehen. Sweet!

Der Walk of Fame ist nicht übermäßig spannender. Wenn man ihn betritt würde man meinen es wäre eine normale Straße, wenn da nicht vergilbten Sterne am Gehsteig wären. Mit fortgeschrittener Hausnummer wird auch der Bekanntheitsgrad der sternchen höher mit Höhepunkt in der Mitte vor Madame Tussauds: MJ, Drew Barrymore, Keanu Reeves und wie sie alle heißen. Dahab sogar ich mich hinreisßen lassen ein paar Fotos zu machen. Also viel Trubel um nichts aber man muss es einfach trotzdem gesehen haben.

Am Dienstag wurde dann meine erste Travel-BuddyIn Ulli von meiner Kollegin Maria abgelöst. Ein fliegender Wechsel Zwischen New York und L.A. Im wahrsten Sinne des Wortes, hehehe!

,Maria hat auch gleich Rentalcar #2 für Roadtriüp #2 mitgebracht. Ungleich kleiner als der Suv zuvoraber auch ungleich billiger. Erste Station: ein Couchsurfer in Long Beach. kurioserweise in der selben Straße in der meine Reise begann. Natürlich wollte auch Maria das Hollywoodsign und den WoF sehen. Mit eigenem Auto allerdings eine weit angenehmere Angelegenheit inkl. Sehr gutem Ausblick auf das Sign.

Hier sei noch eine kurze Anekdote aus der Kategorie „murrica, fuck yeah!“ Erzählt: Wir sitzen draußen, direkt an der Straße vor einem Diner und bestellen unser Essen als sich auf einmal ein Typ neben uns hinparkt. Zuerst sitzt er noch und spielt auf seinem Handy. Air Conditipn voll am dröhnen.  Dann legt er sich allen ernstes im Auto zurück und macht ein Mittagsschlaferl. Air Conditipn voll am dröhnen. I pock erm ned… so viel dazu

Heute hieß es dann „bye bye hollywood hills (und co.) forever“ L.a haben wir hinter uns gelassen und wir sind in Richtung San Francisco aufgebrpchen. davor noch ein weiterer Abstecher in Venice. Kurze Aufregung gab es am Strand als auf einmal Flossen im Wasser zu sehen waren. Allerdings gott sei dank keine Haie sondern ihre „schwulen“ und viel lieber geseheneren Pendants: Delfine. 5m vom Strand. Ziemlich cool.

Dann ging es endlich ab auf den Highway 1. Wirklich eine der schönsten Straßen der Welt, direkt am Pazifik entlang. Kurzer Zwischenstopn Malibu und Zuma Beach und nun Aus Platmangel in Santa Barbara befinden wir uns in der „Nachbarstadt“ Santa Maria (1h entfernt).

in den nächsten Tagen geht es dann weiter in Monterey und Santa Cruz.

ich halt euch am laufenden, later <3

Beaches, beaches and more beaches

Cali hatuns wieder! Man kann der magischen Anziehungskraft des Küstenstaates einfach nicht lange widerstehen. Die erste Station war San Diego wo es angeblich die schönsten Strände Calis gibt.

unterkunft haben wir bei einem netten couchsurfer und dessen zwei mitbewohnerinnen gefunden. Die beiden arbeiten bei seaworld und konnten uns vergünstigte eintritte zum zoo besorgen. Der weltbekannte san diego zoo ist wirklich sehenswert und so groß, dass ihn die meisten leute mit shuttlebussen durchqueren. Den sonnenuntergang haben wir uns in sunset cliff gegeben. Wo es übrigens auch das weltbeste sushi gibt. Special tiger roll mit lachs, panierten shrimp und sauce – omnomnom!

Am zweiten tag in SD haben wir uns noch imperial beach und downtown SD angesehen. Der hafen in downtown wimmelt nur so von asiaten die sich alle witzigerweise ein kriegsschiff ansehen wollen, dass dort anliegt und als museum dient.

Am donnerstag ging es dann ab zurück in richtung l.a. Mit einem kurzen, einnächtigen abstecher in anaheim. Unterkunft hatten wir diesmal bei einem stinkreichen saudi, der in anaheim studiert hat und seinen master im herbst in australien startet. Gibt sicher schlimmeres also für sowas stipendien zu bekommen… Aba was reg ich mich auf.  Mit ihm hatten wir auch das erste mal die ehre das nightlife kaliforniens zu erleben. Sehr, sehr amüsant und wir haben auch viele coole, interessante leute kennengelernt. Unter anderem auch einen filipino namens myko der uns kurzerhand zu sich nach redondo beach eingeladen hat.das hat und relativ gut gepasst, weil wir sowieso nach l.a. Mussten um unser rental car abzugeben. Bevor es dorthin zurück ging haben wir uns noch huntigton beach angesehen. Wo gerade die surfing us-open stattfinden und geschätzte 100.000 leute gleichzeitig am strand sind. Sehr beeindruckend. Genau so wie die wellen und dass obwohl der sommer angeblich nicht die beste jahreszeit zum surfen ist. Ich hab mich nur im bodysurfing probiert. Das kann aber auch viel wenn man gute 10m auf einer welle dahinschwimmt. Nur die hose muss msn festschnüren weil sonst kanns schon mal passieren, dass sie sich versbschiedet. Gott sei fsnk bin ich davon verschont geblieben! Nachdem wir unser auto zurückgebracht haben hat uns myko nach redondo beach geführt. Kaum angekommen, wurden wir auch gleich nach hermosa beach geführt und quasi zum abermaligen fortgehen überredet. Gott sei dank hab ich lange hosen eingepackt weil mit shorts oder tanktops „wirst‘ in den clubs von l.a. a schlechte zeit hom“. 5$ eintritt in einen bumvollen, 3-stöckigen club sind zwar voll ok, dafür ist der preis für ein kleines corona mit 6$ ziemlich gesalzen. Auch sehr ungewöhnlich für junge österreicher: JEDER club sperrt um 2 einfach zu. Keine ausnahmen, alle werden raus auf die strasse geworfen und die party geht dann für die meisten bei irgendwelchen freunden daheim weiter.

heute stand hermosa beach bei tag und venice beach am programm. Ein wirklich sehr spannender ort mit u glaublich vielen verschiedenen charakteren und echt coolen, interessanten leuten. Muscle beach mit einem 60jährigen schwarzen der seine muskeln flexed, die skatebowl in der man 30 skatern stundenlang zuschauen könnte. Die jüngsten unter ihnen geschätzte 6 jahre alt und kaum größer als ihre boards. Aber hauptsache a mattn‘ bis zum bauchnabel.

heute wird noch santa monica unsicher gemacht und morgen begeb ich mich auf einen rave in l.a. Kein scherz. Sorry, mama!

later <3

Mindfreaks, Angels und der Weltuntergang in Arizona

Nachdem eine Nacht in Vegas einfach nicht genug ist und wir am ersten Abend eigentlich „nur“ den Strip gesehen haben, wurde es am zweiten Tag Zeit fuer das eigentliche Vegas: Spielen, Fressen und Magiern zusehen. Und genau das haben wir in Vegas getan! Nach einer guten Portion Schlaf haben wir das Fruehstueck uebersprungen und direkt ein Buffet zum Mittagessen besucht. Von Asiatisch ueber Mexikanisch bis zu bodenstaendiger amerikanischer Kueche gab es alles, was das Herz (oder eher der Magen) begehrt. Riesiges Cupcake-Buffet inklusive. Nach dem Mittagsschlaferl war es Zeit fuer ein bisserl zocken. Dieser Part wird ist eher schnell geschrieben, weil die 50$ genau so schnell weg waren. Upsi..

Am Abend war es dann Zeit: Criss Angel’s – auch der Mindfreak genannt, wer sich noch an die MTV-Sendung erinnern kann! – Show „UnbeLIEvable“. Eigentlich bin ich ja recht skeptisch was Magier angeht, aber die Show war mit Abstrichen wirklich unbelievable. Besonders ein Trick ist uns in Erinnerung geblieben: Angel schwebt also mit einem Tuch bedeckt auf der Buehne. Soweit nichts besonderes moechte man meinen. Und dann BAAAEEM sitzt er auf einmal 50m in UNSERER Reihe, 5 Plaetze weiter. Wie er dorthin gekommen ist, bleibt mir wirklich ein Raetsel. Auf jeden Fall sehr beeindrucken.

Am nachsten Tag stand der Nationalpark Zion am Programm. Irrsinnig schoenes Panorama. Man befindet sich quasi im Canyon und hat links und rechts riesige, steile, rote Waende. Als oesterreichische Wandersleut haben wir uns natuerlich eine Wanderung den Canyon rauf nicht entgehen lassen. Die sogenannte „Angel’s landing trail“ hatte es auch ordentlich in sich. Zuerst in Serpentinen die Steile Felswand entlang und dann das letzte Stueck ein sehr, sehr schmaler Klettersteig. Aber der Ausblick ist es wirklich Wert. Unglaublich schoen! Glueck hatten wir wieder mal mit der Unterkunft, im Ort vor dem Zion war eigentlich alles ausgebucht, ausser ein Standplatz fuer einen RV am Campingplatz, den wir dann verwenden durften. Mangels Zeit inklusive einer schoen ungemuetlichen Nacht im Auto.

Gestern ging es dann auf nach Arizon zu DEM Nationalpark schlechthin: Grand Canyon, geschlafen wurde in Flagstaff, knapp 1.5 entfernt. Auf dem Weg dorthin durften wir einen Weltuntergang #1 erleben. Wie wir nachher erfahren haben, wurde Phoenix einen Tag davor von einem Sandsturm heimgesucht der uns dann auch noch leicht getroffen hat. Sehr gruselig aber irgendwie cool.

Heute dann der Grand Canyon. In Worten eigentlich nicht wirklich beschreiblich. Eine unglaubliche Aussicht und die Weiten sind wirklich unfassbar. Natuerlich stand auch im Grand Canyon eine Wanderung am Programm. Der Plan: 2km den Canyon runter und wieder rauf. Naja, es blieb beim Plan. Anfangs unbedrohlich erscheinende Wolken entwickelten sich zu vereinzleten Regentropfen. Passt, kein Ding. Gibt kein schlechtes Wetter, nur schlechte Ausruestung (danke dafuer, Papa)! Tja… nicht im Grand Canyon. Also Regenjacke raus, Schutz auf den Rucksack, weiter gehts. Und dann Weltuntergang #2. Auf einmal hoert man ganz leichtes rauschen und dann sieht man schon, wie der Regen um die Canyon-Kurve auf einen zukommt. Und PRACK – mitten in die Fresse. Bei dem Regen kannst getrost mit jedem Regenschutz und allen Wanderschuhen der Welt scheissen gehen! Alles nass, du gehst quasi einen Grand Rinnsal wieder hinauf. Dann fangt es auch noch zu hageln an und rundherum schlagen Blitze ein. Es gibt deutlich schoeneres und in dem Moment waer ich lieber wieder bei 35 grad im Pyramiden-Hotel in Vegas gewesen! Dafuer durften wir am Heimweg noch einen geschaetzten 2,5m Hirsch fotografieren. War fast eine Entschuldigung.

 

Morgen gehts zurueck nach Cali, genauer gesagt nach San Diego und dann wieder nach L.A.

Ich halt euch am laufenden! Later <3

Yoga am Strand und Krokodile im Hotel

Naja, wie fangt man sowas wie eine Blog an? Ich bin ja schon mitten in meinem einmaligen Abenteuer und hab jetzt beschlossen einen Blog zu starten um auf Facebook und sonstigen sozialen Medien Leuten nicht auf den Sack zu gehen, die es eigentlich gar nicht interessiert was mir alles passiert – ja, diese Leute soll es tatsächlich auch geben!

also so viel zuM Hintergrund dieses Blogs. Jetzt ist es bereits der vierte Tag hier im Land der unbegrenzen Möglichkeiten und ich hab im Luxor Hotel in Vegas ein bisschen Zeit zu berichten:

Meine ersten zwei Nächte hab ich bei einem Couchsurf host in Long Beach,  CA verbracht. Ein yogalehrender Tätowierer, dessen einzige Mitbewohner Pong-Pong die Goldfischdame (der im übrigen seiner Auskunft nach die Wohnung gehört) und zwei Pflanzen namens „Babys“ sind. Irrsinnig interessanter Typ, extrem down-to-earth und generell ein saucooler Host. Die zwei ersten Nächte waren wirklich cool und „cali“ absolut würdig. Ein paar Stichworte: Besuch beim Tacoladen „Holy molé“, nächtliche Tattoo-session (nich bei mir, keine Sorge), selbst gemachte Salsa und Koolaid mit Ice, yo. Als Abschluss durfte eine yogasession in der Vormittagssonne von Long Beach nicht fehlen. Wer weiß wie beweglich ich bin kann sich vorstellen mit wievielen Schweißtropfen dieser Spaß verbunden war. Aber es hat sich definitv gelohnt und ich habe mich all meinen Sorgen und Schmerzen entledigt.

Gestern erfolgte dann der Start zu unserem Roadtrip gemeinsam mit Ulli. Fetter Suv, Automatik und selbstverständlich Klimatisiert. Was allerdings auch wirklich nötig ist wenn du im Death Valley bei  47 fucking grad celsius tanken und dann auch noch  3mal zwischen Tankstelle und Auto hin und her laufen musst, bis du alle nötigen Unterlagen beisammen hast um 50$ prepaid in deine Karre tanken zu können.

First stop heute: Vegas, baby! Kurzerhand am Vorabend konnten wir ein Schnäppchen im Luxor-Hotel ergattern. Direkt am Strip, 50$ die Nacht – Pro ZIMMER wohlgemerkt – katsching!

Man fährt also 4 Stunden durch die Wüste und auf einmal stehen zig riesige Hotels vor dir. Alles blinkt, alles leuchtet, alles spielt, alles säuft. Genau so wie man sich Vegas vorstellet. Was man sich allerdings nicht vorstellen kann, ohne jemals in Vegas gewesen zu sein, ist die schiere Menge an Geld die in diese Wüstenperle gesteckt wurde. Das Luxor ist eine Pyramide, im Vorraumstehen zwei pharaonen, den Hoteleingang bildet eine Lebensgroße Sphinx. Im Mandalay Bay gibt es ein Haifischbecken, im Flamingo gibt es hundere echte Flamingos -duh. Das MGM Grand hat ein Regenwald Restaurant mit einem simulierten tropengewitter und ferngesteuerten Krokodilen und Gorillas. Paris, Rom, Venedig, New York? Pemperlschas. Vegas hat sie alle.. Nachgebaut. Es ist wirklich unglaublich wieviel Geld in diese Stadt gesteckt wurde und wahrscheinlich noch viel unglaublicher wieviel diese Stadt an nur einem Tag lukriert.

Morgen wird noch rin bisschen am Pool gechillt, gegambled und criss Angel beim zaubern zugeschaut und dann gehts weiter in die Nationalparks: Zion, red rock, grand canyon, lake havasu. Booya – natur pur!

ich halt euch auf dem laufenden ihr süßen, later! <3

Ps: Bilder folgen sobald ich eine Möglichkeit gefunden hab sie von meiner digicam aufs ipad zu spielen!