Reunions, Roadtrips and Rooftops

********** Wer diesen Beitrag lieber auf Deutsch lesen möchte, möge bitte bis zu den nächsten Asterisks scrollen**********

Like my favorite Canadian comedian Jon LaJoie would put it: „I’m back, bitches!“ After a two-year hiatus from blogwriting (I don’t know why I skipped last years trips to the US, Ireland and France) this past trip to the United States is definitely worthy of another blog entry.

But before I start telling you about the trip, a little background info for those of you, who I haven’t been in touch with as much. Some of you might remember why I actually went to the States two years ago. (hint: no, it was not binge-drinking and travelling as much as I can) My official job was to „promote the mutual cultural exchange between the US and Austria“ and I would like to claim that by coming back for the second time now and still being in touch with many friends from the US and international students at CSBSJU, I have done quite alright. One of these international students is Bettina from Poland, who worked closely together with me at the German Club and who is now president of just that. She was also the one who brought her friend Kasia (they met in China btw, not in Poland) to my hometown in the summer 2016. We all went to a music festival together, had a few drinks, some chemistry here, some clumsy dance moves there  – et voilà – that’s how you find yourself in a long distance relationship with a beautiful and amazing travel-addict from Smolno, Poland.13912665_1226437527367913_6468983855513083044_n

It’s been 8 months since and why I am mentioning this is, because Kasia accompanied me on this trip and you will find her on most of the pics in this blog entry and she is the main reason we even brought a camera in the first place (buziaczki kochanie ;*)

Because we are cheapasses/polaki biedaki cebulaki we didn’t fly straight to Minnesota. We took the cheaper way and started and ended our trip in Chicago to take the Megabus to Minneapolis. (will never do again!) Kasias good friend Pranav was so nice to treat us to some deepdish Pizza at famous Geno’s Pizza to kick off what was going to be an amazing trip.

Kasia and I weren’t the only visitors on campus during easter break. My friends Steven and Steph from Northern Ireland also decided to visit Minnesota again to pretend to be college students one last time, before all of our friends will have graduated from the College of St. Benedict or Saint John’s University respectively. Naturally our first stop was beautiful St. Joseph, MN where the CSB campus is situated and where Bettina generously hosted us on air-matresses/their couch.  (Shoutout to Ian for picking us up from the Megabus station and providing us with delicious apples and also a ride to campus).

The weekend was spent with catching up, enjoying a few at the „beach“ of beautiful Lake Sagatagan and of course exploring the glorious „nightlife“ of St. Joe. Since it happened to be „Mom-Prom“ and „Father-Daughter Dance“ that Saturday the bars were packed with drunk students and drunk parents likewise. After two very short days in Minnesota and showing Kasia why I fell in love with this place, our next stop was sin-city – Las Vegas, Nevada. (Shout-out at this point to my buddy Sean, who was kind enough to drive us to the airport at 4am so we could catch our early-morning flight!)

After arriving in Vegas we immediately took the shuttle bus to the rental car center to pick up our ride for the next few days. Being the lucky bastards we are, we agot a complimentary upgrade and choose any car of the Gold section that was available. Kasia swiftly chose „the prettiest car“ around and we went off with our Mazda towards the City of Angels: Los Angeles. Since I’ve been to LA before and we did pretty much the same touristic things like last time, I will spare you with the details and let the pictures speak.

One thing I didn’t do the last time around was go to the Universal Studios. There is a big kid in me and that’s why I absolutely love themeparks. So after a morning of exploring Hollywood, the Walk of Fame and celebrating Taco Tuesday at the one and only Danny Trejo’s own taco place, we spend the rest of the day at the Studios. Being the lucky bastards we are, we didn’t only get to skip the line at the Harry Potter ride because we helped a Ravenclaw out with her „Defense against the Dark Arts“ homework, we even had an all-access pass handed to us by a random Russian lady towards the end of the night. We topped it off by getting a devil’s dozen of the infamous Voodoo Doughnuts which they previously only had in Portland, Oregon and which I thought I would never be able to indulge again.  In Borats words: Is nice, I like!

The next 3 days were filled with roadtripping at it’s finest. A lot of driving. Staying in random Motels because we were too tired to drive and all the national parks the south-west has to offer. The first one was beautiful Zion National Park, which we only drove through in order to get to Bryce Canyon the same day. But even just going up the serpetines and driving through the tunnel to get to the top of the canyon is very impressive and fun to drive. We got to Bryce Canyon just before sunset and it turned out to be the perfect timing to see the „małe gówna“ as Kasia described them. Awesome-looking stone formations that look like Mother Earth took a few little shits across southern Utah. In combination with the setting sun pure amazement and I could’ve stood there and just watch the rocks for ages. We ended the day in the beautiful town of Kanab on our way to the next stop: Antelope Canyon.

After reflecting and looking at pictures of the trip, I think I’d like to say that Antelope Canyon was my favorite stop on this trip. Not only is it insanely beautiful and well worth visiting, it is also on Native American Territory and the home of the Navajo. Because the Canyon is so beautiful, naturally tourists line up in front of the ticket booths to get on tours through the Canyon. Since it is on Navajo territory you can’t simply walk in and out, they are guided tours by real members of the Navajo Nation. We got extremely lucky and had Armando as our tourguide. Who didn’t only tell us about the Canyon but who also made the 1.5h wait in front of the Canyon fly by, by telling us a lot of interesting things about the Navajo Nation. They are completely sovereign, have their own laws and are very reliant on tourism as one of their main incomes. He told us about other Chapters (parts of the Native American Community) who are much less lucky and where grocery stores are robbed at gunpoint because the inhabitants are that desperate. After asking him if he likes having his own laws and the sovereignty, he said he wouldn’t want it any other way. His only wish is for people to be aware in what miserable states some of the Native American Chapters are and that they are very proud of their heritage and culture. After telling us many interesting facts about the Navajo Nation he was also extremely knowledgeable about how to take the best pictures of and in the Canyon and immediately put the correct settings on everybody’s phones and cameras. According to him available in any language, English, German, Spanish, Mandarin and even Polish. Here are some results:

The same day we still drove all the way back to Vegas just to spend one night in the Luxor hotel (sounds familiar, right?) and gamble a little bit with our friends Steven (NIR), Matteo (ITA), Yuto (JPN), Alma, Frida (US) and my successor of the FLTA position at SJU, Ralph (AUT). The latter ones were also our two companions to drive to the Grand Canyon the next day. On the way we also stopped at the very impressive Hoover Dam. After casual strolls along the south rim of the Canyon and plenty of picture-taking we drove back to Vegas and spent the night partying it up in Sin City. But like you guys know: What happens in Vegas, stays in Vegas. I’ll just tell you this much: don’t worry, nobody got married on this trip.

After the roadtrip we came back to warmer-than-expected Minnesota and spend our last day in the States joining mass for Easter Sunday and finishing up a very adventurous, yet amazing trip on a rooftop in front of the skyline of St. Paul and with one final family dinner in a great venezuelan restaurant.  (Shoutout to Agustin, Laura, Jason and Juhaan for making that possible)

Even though Uncle Donald rules the lands overseas now, the people I met in the US and Minnesota in particular will always have a big place in my heart and I am sure to say, that it hasn’t been the last visit to the Land of the Free. I can’t promise how long the break until the next blog post but I think Iceland this summer could be a very hot contender. So long, peace and love und bussis aufs Bauchi! <3



Wie mein liebster kanadischer Comedian zu sagen pflegt: “I’m back bitches!” Nach einer zweijährigen Schaffenspause (fragt mich nicht, warum ich die Reisen in die USA, nach Irland und Frankreich letztes Jahr ausgelassen habe) ist es die soeben absolvierte USA-Reise auf jeden Fall wert aus dem Blogschreiber-Ruhestand zurückzukehren.

Aber bevor ich euch über die Reise berichte, noch ein paar Backgroundinformationen für jene unter euch, die vielleicht in letzter Zeit nicht so viel von mir gehört haben. Manche von euch erinnern sich vielleicht, warum ich vor zwei Jahren eigentlich in die USA gegangen bin. (Nein, es war nicht NUR wegen der klassischen College experience und dem vielen Reisen.) Mein eigentlicher Job war es, „den gegenseitigen, kulturellen Austausch zwischen Österreich und den USA zu fördern“ und nachdem ich nun schon zum zweiten Mal nach Minnesota zurückgekehrt bin und nach wie vor den Kontakt zu vielen amerikanischen, als auch internationalen Freunden, die ich eben dort kennengelernt habe, pflege, möchte ich behaupten, dass mir das recht gut gelungen ist. Eine dieser internationalen Freundinnen ist Bettina aus Polen, mit der ich für den Deutsch-Klub zusammengearbeitet habe und die nun dessen Präsidentin ist. Sie war es auch, die mich im letzten Sommer mit ihrer guten Freundin Kasia (sie haben sich übrigens in China und nicht in Polen kennengelernt) in Graz besucht hat. Ein gemeinsamer Besuch beim Lake Festival (bitte nicht judgen), ein paar Vodka Bull, ein bisschen Chemie hier und ein bisschen patschertes Getanze da – et voilá – so findet man sich in einer Fernbeziehung mit einer wundervollen und wunderschönen Weltenbummlerin aus Smolno, Polen wieder.

13912665_1226437527367913_6468983855513083044_nSeitdem sind 8 Monate vergangen und warum ich das extra erwähne ist, weil ich diese Reise mit Kasia antreten durfte, sie auf den meisten Bildern in diesem Blog zu sehen ist und sie der Hauptgrund war, warum wir überhaupt eine Kamera mitgebracht haben! (buziaczki kochanie ;*)


Weil wir irrsinnige Schnorrer/polaki biedaki cebulaki sind, sind wir nicht direkt nach Minnesota geflogen, sondern haben den billigeren Umweg über Chicago gewählt, wo wir also unsere Reise begonnen und beendet haben um den 8-stündigen Megabus (war wohl aber das letzte Mal) nach Minneapolis zu nehmen. Pranav, ein gute Freund von Kasia, war so nett und hat uns mit einer berühmt-berüchtigten Deepdish Pizza bei Geno’s Pizza begrüßt. Ein toller Einstieg für eine unglaublich tolle Reise.

Kasia und ich waren aber nicht die einzigen Besucher in Minnesota während der Osterferien. Auch meine nordirischen Freunde Steven und Steph hatten beschlossen, noch einmal auf Besuch zu kommen und so zu tun, als ob sie echte College Studenten wären (weil sind wir uns ehrlich, das war für uns alle der Beweggrund), bevor all unsere Freunde das College of St. Benedict bzw. die St. John’s University abschließen und verlassen werden. Natürlich war unsere erste Station daher das idyllische St. Joseph, MN, wo sich der CSB campus befindet und wo uns Bettina großzügiger Weise auf Luftmatratzen bzw. auf ihrer Couch unterbrachte. (Shoutout an unseren Kumpel Ian, den Kasia übrigens auch in China kennengelernt hat, der uns mit frischen Äpfeln und einer Mitfahrgelegenheit von der Megabus Station zum Campus versorgt hat.)

Das erste Wochenende haben wir mit viel quatschen, ein paar gemütlichen Erfrischungsgetränken am „Strand“ vom Lake Sagatagan und natürlich dem prächtigen Nachtleben von St. Joe verbracht. Wie es der Zufall so wollte, war es am besagtem Wochenende Zeit für „Mom-Prom“ bzw. den „Father-Daughter Dance“ bei dem viele Eltern der Studenten auf den Campus kommen und daher waren die Bars voll mit betrunkenen Studenten und deren Eltern. Nach zwei kurzen, aber nostalgisch-schönen Tagen und der Möglichkeit, Kasia zu zeigen, warum ich mich in diesen Ort ein bisschen verliebt habe, war unsere nächste Station sin-city – Las Vegas, Nevada! (Shoutout an meinen Kumpel Sean, der nett genug war, um uns um 4 Uhr in der Früh zum Flughafen zu führen, damit mir unseren morgendlich Flug erwischen konnten!)

Nach unserer Ankunft in Vegas ging es schnurstracks zum Autoverleih-Zentrum, wo wir unsere Karre für die nächste Woche abholen sollten. Nachdem wir ziemliche Glücksschweine sind, wurden wir freundlicherweise upgegradet und durften uns anstatt dem eigentlich vorgesehenen Compact einen beliebigen Wagen aus der „Gold section“ aussuchen. Kasia entschied sich schnell für das „hübscheste Auto“, das sie finden konnte und auf ging es mit unserem neuen Mazda 6 in Richtung City of Angels – Los Angeles. Nachdem ich schon vor zwei Jahren im Rahmen eines Roadtrips in LA war, und wir größtenteils die gleiche touristischen Sachen gemacht haben (es war Kasias erstes Mal (hehe)), erspar ich euch die Details und lasse nur ein paar Bilder sprechen:

Etwas, das ich beim letzten Mal nicht gemacht habe, war ein Besuch der Universal Studios Hollywood. In mir schlummert ein großes Kind und ich steh irrsinnig auf Vergnügungsparks. Auch Kasia musste ich nicht zwei Mal überreden. Nach der morgentlichen Hollywood-Tour und extrem guten Tacos (passend zu Taco Tuesday) bei Denny Trejo’s (wer ihn nicht kennt, googeln, dann kennt ihr ihn) eigenem Taco-Laden, haben wir den restlichen Tag in den Studios verbracht. Nachdem wir ziemliche Glücksschweine sind, durften wir nicht nur die Schlange bei der Harry Potter Attraktion überspringen, nachdem wir einer Ravenclaw mit ihrer „Verteidigung gegen die dunklen Künste“-Hausübung geholfen hatten, sondern wurden zur späteren Stund‘ auch von einer Russischen Dame mit einem „all access Pass“ beschenkt, den sie nicht mehr brauchte. Kaching! Als wortwörtliches Sahnehäubchen konnten wir den Tag noch mit einem „devil’s dozen“ der berühmt-berüchtigten Voodoo Doughnuts, die es zuvor nur in Portland, Oregon gab und von denen ich dachte, dass ich sie nie wieder in mich reinstopfen werden können, ausklingen lassen. In Borats Worten: Is nice, I like!

Die nächsten drei Tage verbachten wir mit Roadtripping, wie es im Buche steht. Sehr viel Auto fahren, in schäbigen Motels übernachten, weil man zu müde ist um weiterzufahren und mit Besuchen gefühlt aller Nationalparks die der Südwesten zu bieten hat. Der erste dieser Parks war der wunderschöne Zion National Park, durch den wir nur durchgefahren sind um am selben Tag noch Bryce Canyon zu erreichen. Aber selbst nur die Serpentinen und den Tunnel zu befahren, um den Canyon zu erklimmen, macht irrsinnig Spaß und ist sehr beeindruckend. Bryce Canyon haben wir mit einem super Timing kurz vor Sonnenuntergang erreicht um die „małe gówna“, wie sie von Kasia liebevoll getauft wurden, zu bestaunen. Bryce Canyon besteht nämlich aus sehr spektakulären Gesteinsformationen die so aussehen, als ob Mutter Erde ein paar Häufchen auf den Süden Utah’s gesetzt hätte. In Kombination mit der untergehenden Sonne ergibt das ein äußerst meditatives Spektakel, das ich stundenlang beobachten hätte können. Nach einer kurzen Irrfahrt durch die Wüste beendeten wir den Tag in dem schönen Städtchen Kanab auf halbem Weg zu unserer nächsten Station: Antelope Canyon.

Nach ein wenig Nachdenken und dem Aussortieren der Bilder, muss ich sagen, dass mich der Antelope Canyon am meisten begeistert hat. Er ist nicht nur wunderschön und absolut besuchenswert, sondern liegt außerdem auf einem Indianerreservat – die Heimat der Navajo. Gerade, weil dieser Canyon so wunderschön ist, stehen die Touristen natürlich vor den Ticketständen Schlange um sich für Touren durch den Canyon anzumelden. Da der Canyon sich auf Navajoland befindet, kann man nicht einfach ein und ausspazieren, sondern muss sich für geführte Touren mit echten Navajo Indianern anmelden. Da wir ziemliche Glücksschweine sind, hatten wir einen außerordentlich sympathischen Tourguide namens Armando. Armando erzählte uns viele interessante Dinge über die Entstehung des Canyons und ließ die 1.5 Stunden Wartezeit vor dem Canyon wie im Flug vergehen. Er berichtete viele Dinge über das Volk der Navajo. Sie sind komplett unabhängig und eigenständig, haben ihre eigenen Gesetze und stützen sich massiv auf den Tourismus, der ihre Haupteinnahmequelle darstellt. Viele andere Chapter (andere Teile der Native American Community) haben nicht so viel Glück wie die Navajo und es kommt nicht selten vor, dass Supermärkte von bewaffneten Raubüberfällen geplagt werden, weil die Bewohner dermaßen verzweifelt sind. Nachdem ich ihn gefragt hatte, ob er es gut findet, dass sie so unabhängig sind aber gleichzeitig vom Staat im Stich gelassen werden, sagte er mir er könnte sich nichts Anderes vorstellen, da er sehr stolz auf seine Herkunft und Kultur ist. Er würde sich nur wünschen, dass man berichtet, wie es vielen Native Americans in den USA wirklich geht. Er wusste nicht nur viel über den Canyon und die Navajo; denn im Canyon angekommen war er bereit, allen Tour Teilnehmern die perfekten Einstellungen an sämtlichen Handys und Kameras vorzunehmen um die perfekten Bilder vom und im Canyon zu schießen. Laut eigener Aussage schafft er das in allen Sprachen. Englisch, Deutsch, Spanisch, Mandarin und sogar Polnisch (ich bin Zeuge). Ein paar Resultate seht ihr hier:

Am selben Tag machten wir uns noch auf den Weg zurück nach Vegas um eine Nacht im Luxor Hotel (hört sich vielleicht bekannt an, oder) zu verbringen und mit unseren Freunden Steven (NIR), Matteo (ITA), Yuto (JPN), Alma, Frida (US) und meinem Nachfolger als FLTA an der SJU, Ralph (AUT) ein bisschen zu gambeln. Yuto und Ralph waren es auch, die uns am nächsten Tag zu unserem Tagesausflug zum Grand Canyon begleiteten. Auf dem Weg machten wir auch beim berühmten und sehr beeindruckenden Hoover Damn Halt. Nach gemütlichem Spazieren entlang der Südkante des Grand Canyons und viel Fotoschießerei fuhren wir wieder zurück nach Vegas um in der Sin City ein bisschen die Sau rauszulassen. Aber wie ihr wisst: What happens in Vegas, stays in Vegas. Ich verrate nur so viel: Keine Sorge, es hat niemand geheiratet.

Nach dem Roadtrip kehrten flogen wir zurück ins überraschend warme Minnesota und verbrachten unseren letzten Tag in den Staaten mit einer Oster-Messe (ja, do schau her. Der Jakob geht in die Kirche) und ließen einen großartigen Trip auf einer Dachterrasse vor der Skyline von St. Paul und mit einem letzten gemeinsame Abendmal in einem tollen venezuelanischen Restaurant ausklingen. (Shoutout an Agustin, Laura, Jason und Juhaan, die uns das ermöglicht haben!)

Obwohl mittlerweile Onkel Donald die Ländereien Übersee regiert, werden die Menschen, die ich in den USA und insbesondere in Minnesota kennenlernen durfte, immer einen großen Platz in meinem Herzen haben und ich traue mich zu sagen, dass dies sicher nicht der letzte Besuch im Land der unbegrenzten Möglichkeiten war. Ich kann euch nicht versprechen, wann ich wieder was von mir hören lasse, aber ich vermute, dass Island im August ein gute Kandidat ist. Bis dahin, peace and love und Bussis aufs Bauchi! <3


Krautsalat, 7/11 und WA!

Geduscht, Wäsche gewaschen und in einem Bett geschlafen. Dinge die für Otto Normalverbraucher völlig normal sind. Wenn man allerdings ein Pfadfinder ist und man gerade Juli und August hat, absolut keine Selbstverständlichkeit. Da befinden sich nämlich die meisten Pfadfinder gerade auf Sommerlager. Die kleinen bei uns in Österreich, die älteren meistens im Ausland. Im Falle der Gruppe Graz 5 in Slowenien bzw. in Spanien.

Aller 4 Jahre allerdings findet irgendwo in der Welt ein sogenanntes „World  Scout Jamboree“ statt. Dabei finden sich Pfadfinder aus aller Welt für etwas mehr als eine Woche zusammen und leben in Zelten wie auf einem normalen Sommerlager. Der Rest ist alles andere als normal. Heuer fand das 23. World Scout Jamboree in Kirara-Hama statt. Kirara-Hama liegt in der Yamaguchi Präfektur im Süden Japans. Teilgenommen haben heuer 33.878 Pfadfinder aus 153 Ländern und Regionen die sich ab dem 25.7.  auf den Weg nach Japan gemacht haben. Ich persönlich war dabei einer von rund 8000 „ISTs“. Dem Internationalen Service Team und damit verantwortlich dafür, dass die 25.000 Teilnehmer reibungslose 10 Tage erleben.  Jeder von uns bezahlt also quasi Geld um freiwillig für fast zwei Wochen zu schuften. Viele Leute würden meinen, dass man verrückt sein muss um so etwas zu tun. Aber ich sag euch eines: es war JEDEN EINZELNEN Cent  wert und ich werde hoffentlich in 4 Jahren auch in den USA bei der 24. Ausgabe wieder dabei sein. Ein paar Eindrücke werd ich versuchen in Wort und Bild festzuhalten, obwohl es wirklich nicht einfach ist, so ein Großereignis „realitätsgerecht“ zu beschreiben.

Schon die Anreise aus Tokio war eine besondere, denn Yamaguchi ist rund 800km Luftlinie entfernt und um eine Nachtreise zu vermeiden hab ich mir mal ein Ticket für den berühmten Shinkansen gegönnt. Mit 320 km/h ging es in ungefähr 4 Stunden nach Shin-Yamaguchi. Eigentlich habe ich mir gedacht, dass ich schon im Shinkansen vielen Pfadfindern begegnen werde, allerdings war das Hauptpublikum in der Bullettrain alte Japaner, denen die lokalen Bahnen natürlich zu anstrengend sind. Am Bahnhof in Yamaguchi dann allerdings sofort Jamboree-Feeling. Von netten Japanischen IST wird man gleich Richtung Shuttlebus gewunken und im Bus befanden sich dann auch gleich andere IST aus Kanada, Uruguay und der Schweiz. Am Jamboree Gelände hab ich dann auch gleich zufällig den Rest des österreichischen Kontigents getroffen, die zufälligerweise grad vom Flughafen angekommen sind. Der Check-in ging überraschend schnell und es wurde sofort der Eindruck erweckt, dass die Japaner sehr gut organisiert sind. Wollte man meinen. Denn gleich am nächsten Tag beim Frühstück dann die Ernüchterung.  Eine Schlange über den ganzen Parkplatz und eine Wartezeit von einer Stunde. Damit war es dann auch nichts mit der Trainingseinheit, die für alle IST verpflichtend ist, um 9:00. Appropos Frühstück. Die Essensgestaltung war auch sehr eintönig und es gab jeden Tag Cornflakes und Brot mit entweder Würstchen oder Eierspeis. Und natürlich Krautsalat. Zu jeder Mahlzeit. Generell hatte man in vielen Belangen den Eindruck, dass sich die Japaner nicht wirklich gut auf ein „westliches“ Pfadfinderlager vorbereitet hatten. So gab es zum Beispiel bei den Toiletten keine Seifenspender, die Mülltrennungsstellen brauchten viel zu lang um aufgebaut zu werden, es gab viel zu wenige auf dem gesamten Lagerplatz und man hat generell an den falschen Orten eingespart und hingegen viel zu viele „nicht-pfadfinderische Elemente eingebaut“. Beispielsweise  wurden externe Foodcarts eingeladen, die den eigentlich berühmt-berüchtigten Foodhouses der verschiedenen Kontigente nur unnötige Kunkorrenz verschafften. Aber egal. Die Amerikaner werden es 2019 sicher anders anlegen.

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Nach dem Frühstück ging sich das nächste Training um 11:00 dann auch für mich aus. Ein paar nette Begrüßungsworte und generelle Regeln, die man sich eigentlich auch denken kann. Und dann wurde es spannend. 90% aller IST wussten ja schon vor dem Jamboree, in welcher Job Kategorie sei eingesetzt werden würden. Da mir allerdings im Vorfeld „Medical Professionals“ zugeteilt wurde und ich weder Doktor noch Krankenschwester bin, wusste ich natürlich nicht was mich erwarten würde. Also auf zu den Human Ressources und zur Jobteilung. Da es doch auch noch andere Menschen gab, die keinen Job hatten wurden in der Schlange dort auch die ersten netten Worte und Namen ausgetauscht. Unter anderem mit Mädels aus dem Libanon und Chile, einem Brasilianer und einem Portugiesen. Interessanterweise waren es die erste Kontakte, die sich bis zum Ende des Lagers hielten und zu Freundschaften wurden.

Bezüglich Jobs wurde ich schließlich zum Safety-Department geschickt, was mir auch sehr recht war, da dieses Department eines meiner drei Wunschdepartments waren. Durch das warten auf die Zuteilung habe ich allerdings das weiterfolgende Safetytraining verpasst und damit hieß es noch mehr warten. Die Zeit wurde dabei gut genützt um gleich mal die neuen Bekanntschaften aus der Schlange besser kennenzulernen und so wurde der erste „Arbeitstag“ mit den Mädels aus dem Libanon und einem Franco-Brasilianer (auch so etwas gibt es) quatschend und in der sonneliegend verbracht. Da das zweite Training erst um 18 Uhr war und die Eröffnungszeremonie für alle IST schon um 19 Uhr stattfand, wurden wir beim Safetytraining dann einfach gebeten morgen Früh wieder zu kommen, wo man uns dann in unsere Gruppen einteilen würde. Danke für nichts, Safetytraining.

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Da es keine wirklichen Infrastrukturen gab, in denen sich IST abends treffen und socializen konnten, musste ausgewichen werden und es wurde gleich einmal die nähere Umgebung erkundet. Als zwei sehr wichtige Entdeckungen sollten sich der „7/11“-24 Stunden-Supermarkt, aber auch ein kleines unscheinbares Beisl – betrieben von einer lieben, älteren, japanischen Dame (daher von uns auch liebevoll „Oma’s Beisl“ getauft) – herausstellen. Diese zwei Orte wurden durch Mundpropaganda nämlich schnell zu den beliebtesten „Hangoutspots“ für nächtliche Aktivitäten der IST.  Denn nach einem anstrengend Tag hat sich auch der brave IST ein Bierchen oder ein Strong Zero verdient. So haben sich dann regelmäßig bis zu 80 Leute vor dem 7/11 eingefunden. Inklusive Gitarre und Gesang. Irgendwo muss man ja Spaß haben dürfen. Nach ein paar Erfrischungsgetränken und leckeren gesalzenen Erbsen (beliebter Snack in Japan) am ersten Abend ging es dann auch ab in die Heia.


Am nächsten Tag dann endlich die Zuteilung der Jobs. Begleitet von ein paar Stunden Wartezeit (wie sollt es anders sein?!)  wurde ich einer „Gate-Patrulle“ zugeteilt. Mit mir in der Patrulle: Honza aus Tschechien, Frederik aus Schweden, Leevi aus Finnland und Philip von den Philippinen (kein Witz!), der sich aber schon nach Tag von uns verabschiedete und seinen Job wechselte. Auch unser Arbeitsplan wurde uns ausgehändigt. Das Schema sah folgendermaßen aus: A – 6h Tagesschicht, B – 6h Nachtschicht, C – ein Tag frei, A, B, C usw. Wir hätten durchaus schlimmeres erwischen können, da wir so jeden dritten Tag frei hatten, eigentlich aber jeden zweiten, da nach der Nachtschicht auch noch der restliche Tag frei war.

Die Aufgabe unseres Jobs war dafür etwas weniger spannend. Eigentlich wäre ich lieber in einer Steward-Patrulle gewesen. Das sind die Herren und Damen die in Security-Westen am Lagerplatz herumlaufen und dafür sorgen, dass die kleinen Teilnehmer auch wirklich in den richtigen Zelten schlafen. Bzw. überhaupt schlafen! Als Gate-Patrulle bestand unsere Aufgabe hauptsächlich darin dafür zu sorgen, dass auch wirklich nur Menschen und Fahrzeuge auf den Jamboreeplatz kommen, die auch dorthin gehören. Um das zu gewährleisten, haben sich die Japaner heuer etwas besonders tolles einfallen lassen. Und zwar wurden an allen Gates (Nord, Süd, Main und Subgates 1-8) NFC-Boxen installiert, an denen jede Person mit ihrer Jamboree-ID ein- und auch auschecken musste. Da für Check-In und Check-Out unterschiedliche Boxen (Pink und Gelb) verwendet wurden, bestand unsere Aufgabe darin, den Leuten zu sagen, dass sie bitte bei Pink bzw. Gelb drüberstreichen müssen oder mit unseren „Verkehrslaserschwertern. Eine relativ eintönige Arbeit. Da aber unsere Gruppe eine recht gaudige war, hatten wir unseren Spaß und haben uns unterschiedliche Spielchen überlegt oder uns einfach kurzer Hand Leute mit Musikinstrumenten angehalten und sie aufgefordert uns ein Lied zum besten zu geben.

Natürlich gab es auch spannende Schichten. Zum Beispiel jene während der Opening Ceremony. Die haben wir dadurch leider nur von weitem mitverfolgen können, allerdings war die Stunde danach ein wahres Abenteuer, nachdem wir 8.000 Leute durch eine Mini-Schleuse bringen mussten. Just Safety things.

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Da wir auch Nachtschichten arbeiten mussten, war es immer recht schwer einen Schlafrhythmus zu finden und so wurde einfach versucht am Ende jeder Schicht ein bisschen Schlaf reinzubringen. Mitunter kein leichtes Unterfangen wenn es im Schatten sogar 35° Celsius hat. Im Zelt daher unmöglich, aber Gott sei Dank gab es auch nette schattige Wäldchen in denen ich meine Hängematte aufhängen konnte. Abgesehen von Schlaf wurde die Freizeit natürlich auch mit diversen Aktivitäten verbracht. Ein paar Auszüge: Jamboree World Football Championship mit Team UK gewonnen. Ausflug nach Yamaguchi zum Rurikoji Tempel und Heimat einer der wenigen 5-stöckigen Pagoden in Japan. Ausflug nach Hiroshima zum Peace Memorial Museum. Ultimate Frisbee spielen. World Food Festival genießen. Und natürlich Leute kennenlernen.

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Leute kennenlernen. Neue Kulturen kennenlernen. Neue Musik kennenlernen. Neue Freunde kennenlernen. Genau das macht den Reiz eines Jamborees für mich aus. Mich 6 Stunden an ein Tor stellen und Leute begrüßen kann ich in Österreich auch. Aber Menschen aus alle Ecken unserer Welt kennenzulernen schafft man in Österreich kaum und genau deswegen hoffe ich auch 2019 dabei sein zu können, wenn es dann in West Virginia (MOUNTAIN MOMMA!) heißt „Unlock a new world!“.

Meinen vorerst letzten Blogeintrag über die restlichen drei Wochen in Japan werde ich dann wohl schon aus der Heimat verfassen. Denn in einer Woche geht es dann zurück nach Österreich. Nach über 13 Monaten. Ich will’s eigentlich gar nicht schreiben.Aber freuen tu ich mich jetzt doch schon SEHR (Hallo Mama!)

Bis dahin, bussis und haltet’s die Ohren steif. <3

Mexiko, Belize und Guatemala (part 2)

Wie versprochen hier der zweite Teil.

Unsere erste Station in Guatemala war Flores. Eine Halbinsel im Peten Itza See und ein sehr nettes kleines Städtchen, allerdings nicht weiter nennenswert und eigentlich nur unsere Unterkunft um von dort aus die berühmten Ruinen in Tikal zu besichtigen. Nach dem Motto „Wenn schon, denn schon“ konnte ich PGB überreden die Sunrise Tour zu machen. Also um 3 auf, 1.5 Stunden im Collectivo um dann von einem, mit Pumpgun bewaffneten, Parkwächter aufgeweckt zu werden. Mitunter nicht ganz ohne, wenn man gerade aufwacht und kurz denkt, der Bus wird überfallen.  Unser Guide Manuelo führte uns dann im Schnellschritt zum Tempel 4, mit 70m der größte Tempel Tikals. Vom Sonnenaufgang war leider dank Wolken und Nebel nicht viel zu sehen, das wurde allerdings durch die Brüllaffen und den darauffolgenden tropischen Regen wieder wettgemacht. Da um 5 in der Früh die meisten Touristen noch nicht wach sind, hatten wir den Urwald quasi für uns allein. Sehr angenehm und wirklich coole Stimmung den ganzen Tag. In Itza Maya bedeutet Tikal so viel wie „Platz der Stimmen“ und wenn man zwischen Tempel 1 und 2 in die Hände klatscht hört es sich an wie die Geräusche des Wappentieres Guatemalas, dem Quetzal (so heißt übrigens auch die Währung in Guatemala). Von den Stiegen dieser Tempel aus kann man auch super Tukans, Papageien und anderes Vogelgetier beobachten. Zum drüberstreuen durften wird dann beim rausgehen auch noch einen Brüllaffen sehen (nicht nur hören) und zwei kleinen Nasenbären über den Weg laufen.

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Weitere Dinge die wir in Flores gemacht haben: Footjenga und Beerpong gespielt, bei Burgerking gegessen (ich weiß, Kulturbanausen..)

Nächstes Ziel in Guatemala war die Ortschaft Lanquin in der es abermals eigentlich nicht viel gibt und in die man sich nur begibt um nach Semuc Champey (mehr dazu gleich) zu gelangen. Bei der Fahrt nach Lanquin durften wir zum ersten Mal das „echte“ Guatemala bestaunen. Dort leben die Leute nämlich wirklich noch in Holzhütten in denen man bei uns vermutlich die Schweindln halten würde. Da die Leute sowieso nur sehr wenig haben, nehmen sie natürlich jeden Quetzal den sie kriegen können und so sind die meisten diese Hütten in bunten Farben und mit diversen Symbolen bemalt. Was wir zuerst für Zeichen von Hilfsorganisationen gehalten haben, entpuppte sich dann als äußerst penetrante Wahlwerbung. Im September stehen die Wahlen in Guatemala an und da der alte Präsident korrupt war, versuchen die neuen Kandidaten die Stimmen mit unüblichen Mitteln wie eben „gesponserter“ Wahlwerbung zu bekommen. Die Parteien haben auch aller verschiedene Zeichen, damit auch die illiterale Bevölkerung weiß, bei welcher Partei sie das Kreuzerl machen müssen.

Das Highlight in Lanquin war wie bereits erwähnt der Ausflug nach Semuc Champey. Semuc Champey ist ein Mayaname und bedeutet so viel wie „wo das Wasser im Berg verschwindet“. Es handelt sich dabei um ein Naturschutzgebiet mit Wasserbecken, Wasserfällen und überschwemmten Höhlensystemen. Daher wohl der Name. Ein wirklich unglaublich erlebnisreicher Tagesausflug. Bereits die Anfahrt war sehr abenteuerlich zu 15. auf stehend auf einem Pickuptruck. 40 Minuten durch Berg und Tal. Dort angekommen wurde zunächst die bereits erwähnte Höhle erkundet, dabei durften wir von der Höhlenwand in ein Wasserbecken springen und eine natürliche Waserrutsche hinunterrutschen. Ein weiteres Highlight war das Rivertubing den Fluss abwärts. Hab ich schon erwähnt, dass Touristen die Haupteinnahmequelle für viele Einheimische sind? Unter anderem haben uns z.B. Kinder mit ihren eigenen Tubes „verfolgt“ und uns Bier am Fluss verkauft. Die Mädels verkaufen selbstgemachte Schokolade und die Mamas kochen für die Gäste. Da hilft die ganze Familie mit. Von klein auf. Überleben steht da im Vordergrund. Deswegen hab ich mir auch 4 Bier, 2 Schokoladen und ein Backhändel gegönnt. Deswegen und weil ich ein verfressener, verwöhnter Touristenbeidl bin. Taktisch war das nicht gerade klug, da es nach der Mittagspause zum Ausblickspunkt geschätzte 200 Höhenmeter steile Stiegen raufgeht.  Ich glaub ich war noch nie so kurz vorm Herzinfarkt. Nicht nur der Ausblick, sondern auch die Affenfamilie beim Abgang waren es allerdings allemal wert.

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Weitere Dinge die wir in Lanquin gemacht haben: Trinkspiele gespielt, im Hostel am Fluss gechillt und unsere eigene kleines Tubingabenteuer begangen (niemand gestorben, nur eine Verletzte und ein verlorener Reifen), gefrorene Schokoplatanaos.. ääääh Bananen (Hallo Patrick) als Eisersatz gelutscht (no homo) und last but not least, uns die fette… Diarrhoe (das andere Wort dafür ist mir jetzt doch zu obszön) eingefangen.

Gerhild hat die 9 stündige Busfahrt nach Antigua nur gerade so überlebt. Wir anderen sind Gott sei Dank bis zur Ankunft verschont geblieben. Daher bestand der Aufenthalt in Antigua hauptsächlich aus Arzt- und Apothekenbesuchen und Bettruhe. Benjo und mich hat es am wenigsten erwischt und nachdem wir es mehr als 2 Stunden zurückhalten konnten wir wenigstens Antigua ein bisschen besichtigen.


Aja, da man in Mittelamerika ungefähr alle Leute ähnliche Routen haben (entweder gen Norden oder eben Süden) kommt es auch sehr häufig vor, dass man mit den selben Leuten unterwegs ist für gewisse Zeit. So haben wir in Flores bereits eine absolut unsympathische Deutsche (Hi Anke :P), einen absolut verrückten Australier (Hi Dave) und zwei absolut schwachköpfige Engländer (Hi Bonar und Ethan) und einen absolut lustigen Polen (Hi Karol, DILA!) kennengelernt die uns mehr oder weniger von Flores bis nach Antigua und dann weiter nach San Pedro begleitet haben. Das Schöne daran, mit denselben Leuten zu reisen ist, dass man sich doch ein bisschen besser kennenlernt und der Schmäh nach ein wenig Zeit auch zu rennen beginnt. So haben wir mit diesen 4 hübschen Menschen Antiguas Nachtleben ausgekundschaftet. Da die Clubs in Guatemala generell um 1:00 zumachen, werden danach oft illegale Afterparties veranstaltet für die man rund einen Euro Eintritt zahlt und die eigentlich nur in einer anderen Bar stattfinden in der sich die Besitzer grad scheren, die Polizei zu schmieren. Hört sich dubios an, ist es auch. Benjo und ich haben es einmal geschafft mit unser Hostelbesitzern bei einer Afterparty zu landen, die dann von 15 Polizisten „gestürmt“ und beendet wurde. Anscheinend haben sie sonst keine Probleme mit Kriminalität in Guatemala… Das Nachtleben in Antigua ist generell recht ausgeprägt da auch viele Kids aus Guatemala City (nur eine Autostunde entfernt) zum feiern am Wochenende nach Antigua fahren.

Was wir sonst noch in Antigua gemacht haben: Hobbitenango besucht (ein Hostel in den Bergen, dem Auenland aus Herr der Ringe nachempfunden) und dabei den Sonnenuntergang bewundert, den Markt besucht, und fortgegangen.

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Nachdem wir uns alle wieder halbwegs erholt haben und sich unser Stuhlgang auch wieder ein bisschen verfestigt hat (Hallooooo Kopfkino, bussi) ging es dann weiter in Richtung Lago Atitlan. Ein Binnensee im Südwesten Guatemalas. Umgeben von zahlreichen Vulkanen und wundervollen kleinen Städtchen ein absolutes Muss als Reiseziel wenn man Guatemala bereist. Wir haben uns nach mehreren Erfahrungsberichten entschieden in San Pedro halt zu machen. Meiner Meinung nach eine tolle Entscheidung da es in San Pedro wirklich viel zu erleben gab und gibt. Schon bei der Anfahrt über die Berge bietet sich einem eine atemberaubende Aussicht auf den See, leider durch den kurvigen Straßenverlauf recht schwer mit Kamera festzuhalten.

Da wir an einem Samstag nach San Pedro kamen und nicht im Vorhinein gebucht hatten, waren leider alle Hostels die an der Hauptstraße liegen ausgebucht, so mussten wir für 70 Quetzal in einem Hotel schlafen. Umgerechnet sind das ungefähr 8,50€. Ungefähr der durchschnittliche Hostelpreis in Guatemala für die Nacht. Im Doppelzimmer mit Fernseher und Dachterasse war das in Wirklichkeit ein Glücksgriff. Fortbewegungsmittel für faule Menschen sind in San Pedro (wie auch in einigen anderen Orten in Guatemala) kleine dreirädrige TukTuks die einen für ein paar Quetzal durch die Stadt führen.

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San Pedro ist auch sehr bekannt für sein Nachtleben. An der Hauptstraß gibt es zahlreiche kleine Comedors (Familienbetriebe die einen mit diversen lokalen Speisen verköstigen), Bars und sogar einen Club namens Sublime. Die Stimmung ist sehr ausgelassen, es befinden sich sehr viele Touristen im Ort aber auch einige Einheimische die sich darunter mischen. Da auch unsere Reisekkollegen einen Tag später ein deutlich billigeres Hostel gefunden haben (30Q die Nacht) haben wir beschlossen umzusiedeln. Da auch in Guatemala nur eine bestimmte Sorte Bankomaten für uns funktioniert hat und es diese Sorte laut ein paar österreichischen Mädels, die das gleiche Problem hatten, nicht in San Pedro gab, mussten Benjo und ich zur Geldsuche nach Panajachel. Der größte Ort am Lago Atitlan. Zu erreichen sind alle Orte per Wassertaxi. In diesem Fall war das für uns eine sehr nasse Angelegenheit, da der Wellengang irrsinnig stark war und wir den Arschplatz ganz vorne am Boot erwischt haben. Waschelnass dann vom Boot und auf die Suche nach einem Bankomaten. Nach zahlreichen Wegbeschreibungen haben wir dann endlich einen gefunden. Ausgespuckt hat er nur 500Q für uns beide aber Gott sei Dank war der Plan ohnehin wieder  zwei Tage nach Antigua zurückzufahren. Die Rückfahrt gestaltete sich deutlich angenehmer und ruhiger. Und Patrick und Gerhild hatten inzwischen nicht einmal für uns gekocht….

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Ein weiteres Highlight in San Pedro war der Dia de San Pedro am 29. Juni. Zu diesem Anlass wurde San Pedro zu einem Tollhaus. Minütlich werden „Feuerwerke“ abgefeuert (Unter Anführungszeichen deswegen, weil sie visuell nicht einmal sichtbar sind und eigentlich nur extrem laut und nervig zu hören sind), und es wurde ein eigener Jahrmarkt errichtet den wir uns natürlich nicht entgehen lassen konnten. Essensstände natürlich an jeder Ecke (z.B. 3 Pizzastücke für 2€ oder ein Sackerl Nüsse für 70c), Stände mit Glücksspielen (vor allem bei Kindern sehr beliebt, die verhalten sich da teilweise wie die größten Straßengangster) und vor allem Riesenräder. Aber keine herkömmlichen Riesenräder die man für einen schön en Ausblick besteigt. Diese Riesenräder waren schnell. Sauschnell! Montiert waren sie auf Ziegeln. 4 übereinander und dann der Fuß des Riesenrades. Der TÜV lässt grüßen. Dass wir das überlebt haben, wundert mich eigentlich heute noch. Anke aus Deutschland hat sich die Angst aus dem Leib geschrien. Lauter als jeder Brüllaffe (bussi, Anke) Mittelamerikas aber übel kann man es ihr auch nicht nehmen.

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Was wir sonst noch in San Pedro gemacht haben: Beim Pub Quiz miserabel abgeschnitten, den örtlichen Markt besucht (dort spielt sichs richtig ab, es stinkt, es is dreckig. Fast wie daheim in den eigenen vier Wänden.), ein Reggae/Dancehall/Hiphop Konzert einer lokalen Band gesehen, die geilsten Mangosmoothies der Welt getrunken für 70cent .

Dann ging is wieder zurück nach Antigua um völlig auskuriert endlich einen Vulkan zu besteigen. Zurück haben wir uns entschlossen den billigeren Chickenbus zu nehmen. Viel billiger war er im Endeffekt nicht, da wir uns einmal in den falschen Bus gestzt haben. Die Chickenbusse in Guatemala sind noch einmal um ein Stück abenteuerlicher als jene in Mexiko oder Belize. Gestoppt wird zwar alle 10 Minuten um Einheimische aufzuklauben, allerdings mit einer Geschwindigkeit die ihresgleichen sucht. Das Personal besteht aus einem Fahrer, einem „ayudante“ der das Geld einsammelt und in diesem Fall einem jungen Bersch der das Gepäck der Leute verstaut. Auf dem dach. Während der Bus fährt. Mit ungefähr 100km/h über die Landstraße. Lebensmüde ist da eine Untertreibung. Auf jeden Fall sehr beeindrucken und auch ein Muss einmal auszuprobieren.

In Antigua angekommen war dann same old, same old. Selbes Hostel, selbe Stadt nur diesmal waren wir fit genug einen Vulkan zu besteigen. Zwar einen der kleinern, nicht so beschwerlichen, aber nicht minder beindruckenden. Pacaya nennt sich der gute Herr. Rund 1.5h Collectivofahrt von Antigua entfernt und neben dem Fuego und dem Santiaguito einer der drei aktiven Vulkane in Guatemala. Schon bei der Hinfahrt sind wir am Fuego vorbei gefahren, der an diesem Tag sogar besonders aktiv war und schon gleich mal eine riesige Aschewolke von sich gegeben hat. Prädikat: beeindruckend! Auf den Pacaya wird man von einem Guide begleitet. Und zwei Pferden für den Fall, dass jemand zu müde ist die 1.5h und 800 Höhenmeter zu überwinden. Ein bisschen lächerlich, aber halt Geldmacherei. In Anspruch hat es in unserer Gruppe ohnehin niemand genommen. Man beginnt also bei knapp 1500m und geht auf ungefähr 2300m. Die letzten 200m sind für Gruppen tabu, weil zu gefährlich. Das letzte mal ausgebrochen ist der Pacaya im März 2014 und dies kann man auch noch deutlich sehen. Eine fette , mittlerweile versteinerte Lavazunge hat sich in den kleinen Gegenhang gebohrt. Nach über einem Jahr noch heiß genug, um Marshmallows am Vulkangestein zu rösten. Wirklich sehr geil. Gleich daneben natürlich ein Souvenirshop bei dem man diverse Schmückstücke mit Vulkangestein kaufen kann. Gott sei Dank bin ich single. Nach einer Jausenpause und zahlreichen Fotos ging es dann auch schon wieder bergabwärts und wieder nach Hause.An selben Abend konnten wir dann noch den Fuego aus Antigua beim Lava spucken beobachten. Der absolute Hammer!

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Was wir sonst noch in Antigua gemacht haben: Beim Pub Quiz nicht ganz so schlecht abgeschnitten und für unseren Teamnamen (den verrat ich hier jetzt aber nicht) einen gratis Shot bekommen, Cerro de Cruz (Aussichtspunkt auf Antigua) besucht und zu guter Letzt unsere liebe Gerhild verabschiedet. Die musste nämlich arbeitsbedingt leider schon eine Woche früher abreisen und so ging es für uns 3 (liebevoll PBJ getauft) nach dem Motto „Würschtelparty-Abenteuer“ alleine weiter. Nachdem Benjamin und mir San Pedro so gut gefallen hatte und unsere Kollegen auch noch dort waren, haben wir beschlossen dort noch einmal 3 Nächte zu verbringen. Patrick war der Pacaya nicht genug und deshalb ist dieser alleine in Richtung Quetzaltenango los um den höchsten Vulkan und gleichzeitig höchsten Berg Mittelamerikas zu besteigen, den Tajomulco.

In San Pedro war es dann auch wieder sehr lustig. Unter anderem haben wir einen Fullmoon Rave (war am 2. Juli) besucht an einem privaten Strand und wieder an einem Pubquiz teilgenommen. Diesmal hätt es sogar fast für einen Cashpreis gereicht. Aber halt nur fast.

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Nach dem zweiten Gastspiel in San Pedro ging es dann auch für BJ (äherm…) weiter nach Quetzaltenango, oder kurz auch Xela (ausgesprochen Schela) um wieder zum Erdnussbutter-Marmelade Sandwich zu werden. Wieder mit dem Chickenbus (mittlerweile eh schon Experten) und unseren Freunden aus England kamen wir nach einer etwas längeren Wartepause auf den Bus in Xela an.


Xela ist mit 140.000 Einwohnern übrigens die zweitgrößte Stadt Guatemalas und sehr lebendig. Unser Hostel war diesmal etwas dubios. Betrieben von einer Familie und direkt über der Wohnung ebendieser waren wir in einem Riesendorm mit rund 20 Betten untergebracht. Allerdings waren wir neben einem Argentinier und unseren Freunden aus England und Polen die einzigen Gäste. Da das Dorm quasi nur aus Betten und keinem Boden bestand, hatten wir also quasi eine dreitägige Pyjamaparty und haben mit viel Kartenspielen unseren Urlaub ausklingen lassen.

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So fad war es dann doch nicht. Bisserl was angeschaut haben wir uns natürlich auch. Unter anderem die heißen Thermalquellen „Fuentes Georginas“ auf einer Sehhöhe von 2500m. Davor haben allerdings meine top Reisegefährten beschlossen mich in Xela zurückzulassen, während ich in einer Tienda nach dem Weg zur Busstation gefragt habe. So lauft das also. Die Thermalbäder werden durch eine heiße Schwefelquelle gespeist und liegen quasi mitten im Dschungel, und begleitet von einem Restaurant mit dem schnellesten Service der Welt. Der Burger mit Pommes war in gefühlten 3 Minuten da. Fragt man sich wie lang der schon in der Küche auf eine Bestellung gewartet hat.

man merke: ohne mich

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Was wir sonst so in Xela gemacht haben: Cerro de Baul besucht. Ein Aussichtspunkt auf Xela mit einer riesigen Anlage die aber sehr verlassen scheint und den gefährlichsten Rutschen der Welt. Salsa „getanzt“ (der zumindest kläglich versucht) in einem lässigen Club für Gringos (aber auch einigen Einheimischen), einen örtlichen Markt namens Mercado la Democracia besucht und um 2Q einen Kamm gekauft und zufällig eine Freundin aus Minnesota getroffen. In Guatemala. Die Welt ist ein Dorf! (Obwohl ich zugegebenermaßen wusste, dass sie gerade in Xela ist. Zufällig war es trotzdem).

Und dann war es auch schon so weit: Trennung von PB. J musste alleine weiter. Mein Flug ging nämlich aus Mexico City und PB’s aus Guatemala City. Glücklicherweise mussten auch Ethan und Bonar, die Engländer, wieder nach Mexiko und so gings für mich mit denen weiter. Und zwar nach Puerto Escondido. Gelegen an der Pazifikküste im Staat Oaxaca und ein absolutes Paradies für Surfer mit der „längsten Diagonalwelle der Welt“ und dementsprechend touristisch. Auf dem Weg dann noch ein kleines Malheur an der Grenze. In der Grenzstadt Tecun Uman muss man nämlich entweder zu Fuß oder mit dem Radtaxi zur Grenze. Nach dem wir aber arme Backpacker sind, haben wir uns entschieden zu Fuß zu gehen. Keine gute Idee. Dummerweise hab ich das Wegfragen Ethan überlassen und da dessen Spanisch sehr begrenzt ist wurde nur nach „Donde esta Mexico“ gefragt anstatt nach der Grenze. So wurden wir zwar zur Grenze geschickt aber nicht zum Grenzübergang. Das ein Fluss die Grenze bildet ist zwar einleuchtend, wussten wir aber nicht und so haben wir uns kurzer Hand mit einem Reifenfloß überstellen lassen. Dass diese Überstellung 10€ pro person kostet wussten wir natürlich auch nicht und kam uns auch sehr Spanisch vor (hehehe) und so haben wir dann in der ersten Tienda gefragt wo wir sind. „Estamos en Mexico!“ Hoppala. Wir in Mexiko. Keine Stempel in unseren Pässen. Geil. Also wieder nach dem Weg zum Grenzübergang fragen. Diesmal mit „Donde esta la frontera“ und zurück nach Guatemala um den Austrittsstempel zu holen und wieder in die andere Richtung. Abenteuer pur.


Der weitere Reiseverlauf war mit einem Nachtbus und einem Collectivo dann weniger abenteuerlich.  Puerto Escondido ist natürlich recht touristisch, da sich dort Surfer aus aller Welt tummeln. Die Engländer wollten dort eigentlich nur hin, weil Ethan’s Bruder dort mit seiner Frau lebt und eine Bar besitzt. Jemanden mit Insiderwissen zu haben ist natürlich immer schön und angenehm. Eben jener Bruder hat uns dann auch einen Trip zur Laguna Manialtepec organisiert. Um 21:00. Warum so spät? In dieser Lagune befinden sich nämlich fluoreszierende Mikroorganismen die bei Bewegungen im Wasser zu leuchten beginnen. Man sieht also die Fische im Wasser leuchten und beim Baden leuchtet das Wasser um einen herum. Absolut irre, einmalig und deutlich stärker als das fluoreszierende Meer auf der Isla Holbox (der aufmerksame Leser erinnert sich!)

Was wir sonst noch in Puerto Escondido gemacht haben: Am Strand gelegen, viel Billard gespielt (in den meisten Bars gratis und auch bei uns im Mondala Hostel umsonst) Pizza gegessen, bei einer Houseparty gewesen.


Nach 4 Tagen in Puerto war es dann für mich an der Zeit mich nach Mexiko City aufzumachen. Mit dem Nachtbus der ADO Busgesellschaft (das sind die 1. Klasse Busse in Mexiko.) 18 Stunden im Bus. Gibt angenehmeres, aber für unter 40€ eigentlich ein Schnäppchen wenn man das mit der ÖBB vergleicht. Und die haben kein spanisches Boardentertainment.

In Mexico City hab ich mich dann von der Busstation direkt zum Hostel in unmittelbarer Nähe des Flughafens kutschieren lassen. Ohne nach dem Preis zu fragen. Für die Zukunft: Immer vorher nach dem Preis fragen! Anstatt den üblichen 150 Pesos (ca. 8€, eh schon teuer für Taxis in Mittelamerika) hab ich nämlich das dreifache bezahlt und mich ordentlich übers Ohr hauen lassen. Nachdem ich eigentlich nur auf meinen Flug gewartet habe, hab ich in Mexico City selbst nicht viel unternommen. Einen Nachmittagsausflug zum Centro Histórico hab ich mir gegönnt. Mit dem Metro Bus also vom  Flughafen direkt dort hin. Sehr interessant dabei: Die Busstationen haben nicht nur Namen sondern jede Station hat auch ihr eigenes  Zeichen. Wieder um es der analphabetischen Bevölkerung zu erleichtern herum zu kommen. Das historische Zentrum ist durchaus beeindruckend mit vielen Kirchen und Palästen aber auch sehr mit (hauptsächllich mexikanischen) Touristen überlaufen. Und dann noch mein erster Kontakt mit der Polizei. Am letzten Tag. Danke für Nichts. Folgendes hat sich zugetragen: Ein Typ in meinem Alter  fragt mich auf Englisch nach einer Zigarette. Schonmal cool, weil bei weitem nicht jeder Mexikaner Englisch spricht. Nachdem ich nicht rauche hab ich ihn auf einen Kaugummi vertrösten müssen. Da er dann in dieselbe Richtung wie ich ging, haben wir uns ein bisschen unterhalten. Um Geld zu verdienen macht er Armbänder. Die hat er mir natürlich gleich angeboten und nachdem ich ihm eh schon keine Zigarette anbieten konnte wollte ich ihm 3 Armbänder abnehnmen. Anscheinend ist dies aber illegal in Mexiko und der danebenstehende Polizist hat das auch nicht sehr toll gefunden und uns gleich mal konfrontiert. In Österreich wäre es mit einem Gespräch wahrscheinlich kein Problem gewesen. Eventuell hätte man eine kleine Geldstrafe bekommen. In Mexiko wird man allerdings gleich mal vom Streifenwagen abgeführt. Für Armbänder! Nachdem ich gute 10 Minuten mit dem Freund und Helfer gewartet habe und mich Alejandro, der Verkäufer, gebeten hat für ihn auszusagen war mir das alles dann aber doch zu heiß und ich bin nicht mit auf die Polzeistation. Vermutlich eine gute Entscheidung denn in derselben Nacht ging noch mein Flug nach Los Angeles.

Ein letztes Mal also noch Fuß auf amerikanischen Boden setzen. So schließt sich der Kreis. That’s how the cookie crumbles. Oder so. In Los Angeles hat meine Abenteuer in Nordamerika begonnen und in Los Angeles wurde es auch wieder beendet. Wer denkt, dass sich damit meine Abenteuer dem Ende zuneigen, der irrt. Ich hab nämlich im Lotto gewonnen und bin deshalb von Los Angeles nach Tokyo geflogen. Hach… Schön wär’s. Nein In Japan findet nämlich ab dem 25. August das 23. World Scout Jamboree statt. In internationales Pfadfinderlager mit über 30.000 Teilnehmern aus der ganzen Welt. Da ich schon 2011 beim letzten Jamboree in Schweden dabei war und mir damals geschworen habe nach Japan zu fliegen muss dieser Traum noch verwirklicht werden bevor es dann ab in die Heimat geht. Aber nachdem man vermutlich nicht allzu oft nach Japan kommt hab ich beschlossen nach dem Jamboree noch drei Wochen anzuhängen bevor es dann frei nach Iggy Azalea wirklich heißt: Ich bin soooo reich, vonTokio nach Österreich. Hach…. Schön wär`s


Also bleibt’s dran. Mittlerweile bin ich nämlich schon in Tokio und eins kann ich euch sage: Hier schaut die Welt aber SOWAS von anders aus!

Bis zum nächsten Mal, bussi <3

Mexiko, Belize and Guatemala (Part 1)

Naja was soll ich sagen. Manchmal hat man Lust einen Blog zu schreiben und manchmal nicht. Wenn man nur ein Tablet und beschissene Internetverbindung hat, hält sich die Motivation in Grenzen. So viel zur Ausrede, warum ich erst nach fast 1.5 Monaten wieder von mir hören lasse. Daher wird dieser Blog auch relativ lang. So lang, dass ich beschlossen hab ihn in 2 Parts zu posten.

Einige werden ja vielleicht schon die Bilder auf Facebook gesehen haben, aber nach meinem Engagement in den USA, hat es mich nach Mittelamerika verschlagen. Genauer gesagt nach Mexiko, Belize und Guatemala. Wie man sich unschwer denken kann, sind die Unterschiede zwischen den Staaten und Mittelamerika gewaltig. Was vielleicht nicht so auf der Hand liegt, aber nach abermaligen darüber nachdenken doch einleuchtet ist, dass vor allem Station Nummer 1, Cancun und Umgebung (klingende Namen wie Playa del Carmen oder Isla Mujeres) eigentlich nicht so viel anders sind. Der Grund dafür ist, dass a) Cancun eines der beliebtesten internationalen Reiseziele der Amerikaner ist und es daher sehr „verwestlicht“ ist und dass b) ungefähr 85% Backpacker seine Reise entweder dort beginnt oder beendet. Daher graust es einem fast vor lauter Touristen. Da ich eigentlich nur bedingt Fan von so künstlich touristischen Orten bin, war Cancun daher die Station die am wenigsten Eindrücke hinterlassen hat. Was allerdings auch Cancun bieten konnte, waren Reisende. Backpacker. Abenteuerlustige Wandervögel. Hostelhopper. Und diese werden noch eine essentielle Rolle in diesem Blog spielen.

Da ich meine erste Nacht und meinen ersten Tag in Cancun noch ohne meine Travelbuddies Patrick, Gerhild und Benjo verbringen musste, habe ich mir kurzer Hand andere Freunde im Hostel gesucht. Mit einem „Hey, how’s it going“ beim Frühstück ist dies auch sehr leicht getan. So hat es sich ergeben, dass ich mit 2 Neuseeländern, einem Holländer und einem Deutschen spontan einen Tagesausflug auf die Isla Mujeres (zu dt. die Fraueninsel) unternommen habe. Mit einem Collectivo, billige Großtaxis die es überall in Mittelamerika zu finden gibt, ging es zur Fähre und mit selbiger auf die Insel. Auf der Insel sind die Hauptfortbewegungsmittel Golfcarts da die Straßen teilweise recht eng sind und die Insel ohnehin nicht groß genug ist, dass sich ein Auto auszahlen würde. Daher haben wir zu fünft 2 dieser Carts gemietet und ich durfte meine ausgeprägten Fahrkünste unter Beweis stellen. Das ich keinen Führerschein besitze hat der Vermieter der Carts natürlich nicht gewusst, dürfte ihm aber auch recht blunzen gewesen sein. It’s all about the money. Viel gibt’s auf der Insel eigentlich nicht zu sehen. Die jämmerlichsten Maya Ruinen in Mittelamerika vielleicht. Und eine lustige Statue der Mayakönigin Ixchel:

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Am Abend war es dann soweit: Reunion mit 3 lange nicht gesehenen Freunden. Mit Patrick, Gerhild und Benjo (PGB) wurde die Reise nämlich schon seit Monaten geplant. Die Freude war groß, die Tränen hab ich runtergeschluckt und am Abend wurde noch gebürlich mit Tequila angestoßen und ein paar Geschichterln ausgetauscht.

Nach einem Tag am Strand in Playa del Carmen (sehr touristisch, jeder spricht Englisch und eigentlich nicht weiter beeindruckend)

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ging es am Tag danach dann auf zu unserer ersten „offiziellen“ Station, auf die Isla Holbox im Norden des Bundeslandes Quintana Roo. 3h mit dem Bus und dann wieder mit der Fähre. Dort gleich die erste lustige Begegnung mit mittelamerikanischen Businessmen: Da es vermeintlich 2 Fährenbetriebe gibt und diese vom selben Dock abfahren müssen die Kunden natürlich dem Konkurrenten abgeluchst werden. Dies geschah indem beide Vertreter auf uns zustürmten und wild in Spanisch auf uns einredeten wie viel besser doch die blaue bzw. rote Fähre ist als die andere. „Mas rapido“ „Tenemos musica“ usw. waren ausschlaggebende Faktoren. Der Preis war genau derselbe. Um die beiden Herren nicht zu enttäuschen haben wir uns dann kurzer Hand dazu entschlossen uns aufzuteilen und 2 Leute mit Team Azul und zwei mit Team ROjo fahren zu lassen. Die rote war übrigen ein Eitzerl schneller und Musik hat es auch gegeben.  Auf jeden Fall sehr amüsant.



Isla Holbox selbst ist eine sehr idyllische Insel mit Rund 1500 Einwohnern auf 55km², unbetonierten Straßen und Wandgemälden an jeder Ecke. Diese wurden lt. Auskunft einer Hostelangestelltenvon der Mexikanischen Regierung bezahlt um die Insel zu verschönern. Bei uns wirst verknackt, wennst auf die Wand malst…

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Im äußerst chilligen Tribu-Hostel (wärmstens zu empfehlen) haben wir nicht nur Unterkunft gefunden sondern auch das Highlight dieser Station gebucht: Ein Schnorchelausflug. Der so nebenbei auch inkludiert, dass man mit Walhaien schwimmen darf. Ihres Zeichens mit bis zu 13m die größten Fische unseres Planetens. Allerdings nahezu ungefährlich, da Planktonfresser.  Sehr, sehr beeindrucken neben so einem Riesenviech im Wasser zu schwimmen. Mangels GoPro muss ich euch leider auf diese zwei schleißigen Bilder vertrösten.

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Weitere Dinge die wir auf Isla Holbox gemacht haben: am Strand gelegen, den Sonnenuntergang genossen, auf der Straße alles mögliche an Essen gegessen (Hernesto nahe dem Hauptplatz hat den besten gegrillten Fisch und ist nebenbei ein extrem gemütlicher Hawara), selbst gefischt und gegrillt, fluoreszierendes Plankton gesehen und Israelis begegnet. Warum erwähn ich das extra? Weil es in Mittel-  (und auch Süd-) Amerika nur so von Israelis wimmelt. Dae es in Israel Wehrpflicht gibt (21 Monate für Frauen und 3 Jahre für Männer, bitte also nie wieder über unsere 6 Monate beschweren) und diese Jahre – nona – relativ heftig sind, begeben sich so gut wie alle Israelis nach dieser Zeit auf reisen. Laut einem israelischen Kollegen befinden sich derzeit 50.000 Israelische Backpacker in Mittelamerika. Das ist natürlich nur eine Schätzung, der ich allerdings durchaus traue, da wir wirklich in jeder Station mindestens einen (meistens mehrere) Israelis getroffen haben. Rankommen tun da nur die Australier, die sich natürlich alle ein sogenanntes Gap year gönnen nachdem sie mit dem Studieren fertig sind und auch überall berüchtigt für ihre Feierlaune sind.

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Nach der wunderschönen Isla Holbox ging es dann wieder Richtung Süden, vorbei an Cancun nach Tulum. In einem recht faden Hostel (dafür mit gratis Radverleih und einem super Zimmer direkt über der Rezeption) und einer, meiner Meinung nach, relative faden Stadt gab es eigentlich nicht viel zu tun als die berühmten Ruinen an der Küste anzusehen und eventuell in ein paar Cenotes zu schwimmen. Cenotes sind Kalksteinlöcher die durch Höhleneinstürze entstehen und mit Süßwasser gefüllt sind (danke Wiki). Die meisten davon gibt es eben in Quintana Roo aber auch in Belize. Wir haben leider ungefähr die kleinste Cenote Mexikos gefunden. Allerdings trotzdem gaudig.

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Weitere Dinge die wir in Tulum gemacht haben: Mezcal getrunken (der berühmtberüchtigte Maden-Tequila) und anschließend auf eine Streetparty gegangen, richtig geiles Mango-Cocos-Shrimp Curry gekocht und Karten gespielt.

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Da uns von mehreren Parteien von dem Lagunenstädtchen Bacalar vorgeschwärmt wurde, haben wir uns entschlossen noch einen Stopp in Mexiko einzulegen, bevor es dann weiter nach Belize ging. Wie so oft waren wir dort in einem sehr gemütlichen Hostel namens Green Monkey und wurden dort auch von einer 4er Gruppe sehr amüsanter Israelis willkommen geheißen. Bacalar liegt wie erwähnt an der gleichnamigen Lagune die auch „Lake of Seven Colors“ genannt wird. Der Name kommt von den Schattierungen der Lagune die sich tatsächlich deutlich verändern, je weiter man  sich mit (je nach Vorliebe) Paddleboards oder Kajaks durch die Lagune paddelt.

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Weitere Dinge die wir in Bacalar gemacht haben: Backgammon gespielt, vergeblich einen Bankomaten gesucht, ein „versunkenes Hotel“ in der Lagune besichtigt, Pizza mit Steak gegessen, uns einregnen lassen.


Die Weiterfahrt nach Belize war dann erstmalig eine recht abenteuerliche. Zunächst war das Taxi nach Chetumal (die „Übertrittsstadt“ nach Belize) mit uns  vier und unserem Gepäck (Benjo und ich sind in dem einen Jahr zu fett geworden) nicht wirklich glücklich und wir sind auf jeder Bodenwelle (von denen es in Mittelamerika übrigens 1000e gibt, weil sie als Ampel/Zebrastreifenersatz dienen) aufgesessen und mussten einen Boxenstopp einlegen um die Luft in den Reifen aufzufüllen. Die nächste Etappe war dann erstmalig in einem sogenannten Chickenbus nach Belize City. Chickenbusse sind pensionierte amerikanische Schulbusse, die zwar für amerikanische Standards schon zu schlecht sind, aber für Mittelamerikas Straßen als öffentliche Verkehrsmittel noch gut genug sind. Die Straßen sind ja bekanntlich in äußerst gutem Zustand und sie sind immer betoniert und es gibt auch gar keine Schlaglöcher… Dementsprechend holprig sind die Fahrten und wir mussten auch nach halbstündiger Pause den Bus tauschen da wir wieder mal zu fett waren.

In Belize City dann mal der erste Schreckmoment: Der Bankomat spuckt uns keine Belize Dollars aus. Ein anderer, einer anderen Firma hat dann Gott sei Dank für uns funktioniert obwohl ich nach wie vor der Meinung bin, dass die meisten Bankomaten sehr willkürlich agiert haben. Nachdem der Cashflow wiederhergestellt wurde, ging es mit einem Watertaxi dann auf die Insel Caye Caulker. Belize ist übrigens das einzige Land Mittelamerikas in dem die Amtssprache nicht Spanisch, sondern Englisch ist. Sehr viele Leute sprechen allerdings ebenfalls Spanisc, Creole (vor allem auf Jamaika verbreitet) und Garifuna (Sprache einer Volksgruppe die von karibischen Sklaven abstammt) was im Mischmasch dann zu sehr interessanten Dialekten und Slangausdrücken führt. Auf Caye Caulker ist die Welt auf jeden Fall noch in Ordnung. Die „vibes“ sind äußerst relaxed. Überhaupt ist das in Belize so. Eine Reisebekanntschaft hat zB. erzählt, dass sie darauf hingewiesen wurde „sie ginge zu schnell“. Wenn das bei uns doch bloß so wär. Unterkunft auf Caye Caulker war für uns das Dirty McNasty Hostel. Dort ist der Name auch Programm und nach 1-2 Begegnungen mit Kakerlaken haben wir dann das Hostel gewechselt und sind einmal gegenüber ins Hostel Bella gezogen. Der sparsame und listige Reisende behält aber einfach mal so das Armband fürs gratis Frühstück und dadurch sind wir DirtyMcNasty als Frühstücksgste erhalten geblieben.


Nachdem ich an meinem Geburtstag schon zum ersten Mal Hummer essen durfte gab es dann am nächsten Tag mit einer abermaligen Schnorcheltour das große Highlight Caye Caulker’s. Mit unserem Tourguide und Kapitän Paps und Co-captain Rastaman (war wirklich sein Sptzname) ging es zu 5 verschiedenen Stationen. Einmal zur Shark Ray Alley zum Ammenhai und Stachelrochen Streicheln, dann weiter zum Belize Barrier Reef (mit Sichtung von Schildkröten und Muränen) gefolgt von einer erfolgreichen „Quest to find the Manatees“ und zum selbstständigen jagen/sammeln von Hummern und Conch (die riesigen Meeresschnecken, die man von diversen Markstandeln in Kroatien kennt). Zubereitet wurden Hummer und Conch dann auf einer privaten Insel begleitet von Kokosnussrum und Lagerfeuer. Geburtstag der Marke „Unvergesslich“!

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Weitere Dinge die wir auf Caye Caulker gemacht haben: Den Split durchschwommen (durch einen Hurricane wurde Caye Caulker in den 70ern wortwörtlich zweigeteilt), Kanu gefahren, ein Krokodil gesehen, in der Reggae Bar einen Drogendealer beleidigt weil mir sein Koks zu teuer war, in der Reggae Bar ordentlich mit den Ärschen gewackelt (aka getanzt), Cornhole gespielt (ein beliebtes Rasen- und Strandspiel aus den Staaten, look it up), im Freiluftkino einen miesen Rip von Jurassic World gesehen, die Warriors den NBA Titel holen gesehen.


Caye Caulker war auch unser einziger  Stop in Belize und nach ein paar paradiesischen Tagen machten wir uns dann auf zum „Hauptteil der Reise“: Ins Land der Maya, nach Guatemala. Aber mehr dazu in Teil 2 (folgt in ein paar Tagen)

Monkeys, Voodoo and Guns


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Nachdem ich St. John´s vor mittlerweile fast einem Monat den Rücken gekehrt hab, ging es danach erst so richtig los. Insgesamt warten diesen Sommer fast drei Monate, 4 Länder und unzählige Orte unserer Welt die es zu bereisen gilt.

Begonnen hab ich mein Abenteuer in Denver, Colorado, wo ich bei Heidi, einer Freundin die auch an der CSBSJU studiert hat, und ihrer Familie für 9 Tage untergekommen. Gastfreundschaft wird auch im Hause Hanson sehr groß geschrieben und so hat es sich Roy, der Familienvater zum Beispiel nicht nehmen lassen, es sich als Ziel zu setzen, mir das beste Bier in Denver zu finden. Ob er es geschafft hat weiß ich nicht, Bier brauen kann man in Colorado aber, so viel muss gesagt sein.

Appropos Bier, ein touristisches Highlight war in Colorado unter anderem der Besuch der Coors Factory, ihres Zeichens der Herstellungsort einer der beliebtesten Biere in den USA (Coors light z.B.).  Gratis und mit anschließender Bierverkostung, daher für mich sehr attraktiv. Die Biere die verkostet wurden waren durchaus sehr lecker. Genauso wie die anschließende Steinofen Pizza in Golden´s (so heißt der Ort in dem die Fabrik steht) bester Pizzeria.

Wer jetzt denkt, dass ich wieder mal nur Bier trinke, der irrt sich wieder Mal gewaltig. Mein Besuch in Denver stand nämlich auch ganz im Zeichen der Natur. So haben Heidi und ich an einem einen kleinen Tagesausflug nach Colorado Springs in den “Garden of the Gods” gewagt. Ziemlich beeindruckende Felsformationen befinden sich dort in hoher Dichte und mit 1-2 wandern/spazieren kommt man gut herum.

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EIn weiterer Ausflug in die Natur haben wir in die Rocky Mountains unternommen. Roy ist auch ein alter Bergsteiger und hat uns daher bei unserer Wanderung von Bear Lake aus begleitet. Das eigentliche Ziel, den Haiyaya See (steinigt mich nicht, wenn das jetzt der falsche Name ist), haben wir zwar wegen einer falschen Abzweigung nicht gefunden dafür sind wir aber beim nicht minder wunderschönen  Dream Lake gelandet.


Die zweite Route führte uns zu den atemberaubenden Alberta Falls, wo dann auch Denvers bestes Bier (jedes beliebige Bier nach einer anstrengenden Wanderung) auf mich in Roy´s Rucksack gewartet hat.


Die zweite Station auf meinem West(coast)-Trip war Portland, Oregon. Wobei ich davor noch Marina (eine weiteren öster. FLTA) in McMinnville einen Besuch an ihrem Linfield College abgestattet habe. McMinnville ist ein schönes, kleines Dörfchen mit einer netten Hauptstraße und einem wunderschönen Campus (natürlich nicht so schön wie unserer in St. John´s). Nach ein paar Besuchen in diversen Brauereien, einem Restaurant mit einem echten Kapuzineraffen (only in ´Murrica)  und etlichem Tratsch und Quatsch ging es dann aber auch schon wieder zurück nach Portland.

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Portland ist eine sehr interessante Stadt. Der Slogan lautet “Keep Portland weird” und laut einem Artikel ist es die Stadt in der “junge Menschen ihre Pension antreten”. Das kann ich so nur unterstreichen. Coffee Shops, hippe Restaurants und (wer hätte es gedacht) Braureien stehen hier nebeneinander. (EIn Schelm ist wer ein böses Muster erkennt)

EInige Dinge gibt es in dieser Stadt die man als Tourist angeblich gesehen/getan haben muss.Dazu zählen ein Besuch bei dem selbstbenannten Artisan-Eisgeschäft “Salt & Straw” (z.B. mit besonderen Sorten wie “Birne-Blaukäse” oder “Frühlingsblumen”) und vor allem auch beim verrücktesten Donutladen der Welt “Voodoo Donuts” (z.B. mit crazy Kreationen wie dem “Ol´Dirty Bastard” oder der “Triple Chocolate Penetration”).

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Nach drei Tagen voller Völlerei ging es dann mit dem Bus ab gen Norden, nach Seattle, Washington. Heimat der Seahawks und zahlreicher Seen, Buchten und Inseln. Verbringen wollte ich in dieser STadt ursprünglich nur 3 Nächte, da ich aber bei einem Couchsurfing Host namens Josh auf einem Boot direct am Lake Union schlafen durfte, habe ich noch einmal 2 Nächte angehängt. Am coolsten an dieser Stadt ist neben der Space Needle bestimmt der sogenannte Pike Place Market. Auf diesem Markt gibt es jeden Tag frischen Fisch, Kunsthandwerk und sonstige Besonderheiten und Delikatessen zu kaufen. Pike Place Fish nennt sich auch die bekannteste Fischerei Seattle’s. Da werden dann auch schon mal 20kilo Fische durch die Gegend geworfen. Und probieren ist natürlich auch erlaubt.

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Ein weiterer Grund für meinen verlängerten Aufenthalt in Seattle war meine nächste Station, Missoula in Montana. In meinem jugendlichen Leichtsinn hab ich nämlich die Distanz zwischen Seattle und Missoula und vor allem das miserable öffentliche Transportsystem nicht bedacht und musste deshalb erst einmal eine Mittfahrgelegenheit nach Missoula finden. (120$ für den Bus, de oiden hom jo an Vogel) Gott sei Dank hat sich meine irische Kollegen Síne von Missoula nach Seattle begeben und ich konnte mit ihren Freunden aus Missoula mit nach Montana fahren. Nachdem ich noch gemeinsam mit Clár (einer weiteren irischen Kollegin die in Minneapolis stationiert war), Síne und ihren Freunden mein erstes Baseballspiel besucht habe ging es dann ab zur letzten Station in den Staaten, in den wilden Westen. Nach Montana.


In Montana durfte ich bei der zweiten irischen Kollegin in Missoula Éilis und den zwei Hunden, die sie hundesittet, bleiben. Gemeinsam haben wir zwei nette Tage in Missoula verbracht. Zum ABschluss durfte ich auch zu einem BBQ mitkommen be idem ein weiterer Kollege verabschiedet wurde. Sehr amerikanisch und das perfekte Tüpfelchen auf dem I in USA. 9 Stunden lang geräucherte Ripperl und Burger so dick wie eine Hand wurden nur von geschätzten 27 Gewehren und Pistolen übertrumpft die der Gastgeber Bob besitzt und die wir dann auch kurzer Hand ausprobieren durften.


Mit diesem dreiwöchigen Trip war dann meine Zeit in den USA abgelaufen. 27 Staaten hab ich besucht, 25 Stunden bin ich geflogen, gute 200 Stunden hab ich in Bus und Auto verbracht und jetzt war es das. Org eigentlich. Aber der zweite Teil wartet schon und mittlerweile befinde ich mich schon in Mexiko. Aber dazu mehr beim nächsten Eintrag.

Stay tuned, Bussis auf die Bauchis <3



After I´ve left St. John´s almost a month ago, I really got started with my travels. This summer almost three months, 4 countries and an infinite number of awesome places are waiting to be travelled too.

I started my adventure in Denver, Colorado where I was able to stay with Heidi, another friend that had studied at CSBSJU (Hi, Heidi! J) and her family for 9 days. Hospitality is also a huge part of the Hanson family and so set Roy – the Hostdad – a goal for himself that he would find me the best lager beer in Colorado. I don´t actually know if he managed to do so but boy, people brew some good beer in Colorado I got to say.

Speaking of beer, one of the touristic highlights in Colordo was a visit at the Coors factory. The brewery of one of the most popular “beers” in the United States – Coors light. For free and with a beer tasting afterwards this tour was definitely a very attractive highlight for me. The beers we got to taste were as delicious as the stoneoven Pizza from Golden´s (that´s the town the factory is in) most popular pizzeria.

How now thinks that I am just drinking beer as always is of course very wrong. My visit in Denver was significantly influenced by Mother Nature. Heidi and I made a daytrip down to Colorado Springs to see the “Garden of the Gods”. Very impressive rockformations that can be found there and can be hiked in under 2 hours.

Another hiking trip we did was to the Rocky Mountatins National Park. Since Roy is a passionate mountaineer he took us to the hike at Bear Lake. Even though we couldn´t find our actual goal Lake Haiyaha because of a wrong turn, we ended up at the just equally magnificent Dream Lake.

The second route led us to breathtaking Alberta Falls where Denver´s best beer (any beer after a hike) was waiting for me in Roy´s backpack.

The second stop of my West(coast)-Trip was Portland, Oregon. Although I did a little detour to go and see Marina (another Austrian FLTA) in McMinnville at Linfield College. McMinnville is a nice little village with a pretty main street and a beautiful Campus (of course not as nice at our Campus at St. John´s). After a few visits at several breweries and a lot of catching up I made my way back to Portland.

Portland is a very interesting city to say the least. It´s slogan is “Keep Portland weird” and according to an article it´s the cty where “young people go to retire”. I can definitely support those statements. Coffe shops, hip restaurants and (of course) breweries are right next to each other all over the city. (I dare you to see a certain pattern in this blog entry). There are a few things that someone apparently has to see when they travel to Portland. For example the selfacclaimed “artisan gelateria” Salt&Straw (with special flavors like “Pear and BLuecheese” or “Spring flowers”) or especially the probably craziest donut shop in the world “Voodoo Donuts” (with crazy creations like the “Ol´Dirty bastard” or the “Triple Chocolate Penetration”).

After three days of I took the bus towards north to Seattle, Washington. Home of the Seahawks and numerous lakes, harbors and islands. Initially I was only planning on staying there for three nights but since I was hosted by a Couchsurfing Host named Josh on an actual boat right at Lake Union I decided to add another two nights to my stay. The most unique place in Seattle besides the Space Needle is probably Pike Place Market. At that daily market you can get anything from fresh fish and meat over handcrafted jewelry to flower bouquets. The most famous fishmongery is called Pike Place Fish and you can oftentimes see them toss around a 20kg fish. And sampling is of cours allowed.

Another reason for my prolonged stay in Seattle was my next and final stop, Missoula in Montana. Being an inexperienced traveller as I am I underestimated the distance between Seattle and Missoula and especially the terrible public transport system so I had to first find a lift to Missoula. (120$ for the bus, those guys are nuts..) Thank god that my Irish colleague Síne was just travelling from Missoula to Seattle so I could mooch a lift off of her friends back to Missoula. After seeing my first baseball game with Clár (another Irish FLTA), Síne and her friends I departed for my very last station in the US. Off to the wild West. To Montana.

In Montana I was able to stay with the second Irish colleague in Missoula, Éilis and the two dogs she is dogsitting. After spending two nice days in Missoula together I was able to join her at a farewell BBQ for another colleague. Very American and the perfect ending to my one year long experience of exchanging culture. Ribs that have been smoked for 9 hours and Burgers as thick as my hand were only trumped by the estimated 27 guns that host Bob owned. Of course we were allowed to try them out on my very last day in the United States of America.

After this three week trip my time in the US is over. I´ve seen 27 States, spent over 25hours in planes and over 200 hours in cars or buses and now this adventure is coming to an end. But I have already started a new one but more of that next time.

Stay tuned, hugs and kisses <3


Schnitzel, Jagden und Emotionen


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Wer gedacht hat, dass ich meinen Blog vergessen habe, der irrt gew. latig. Es ist nur in den letzten Wochen so viel passiert, dass ich kaum Zeit hatte mich honzusetzen und zj schreiben.

Jetzt ist es also wirklich passiert: gestern am 11. Mai, genau 253 Tage nach meiner Ankunft habe ich den Campus der St. john’s University und auch den des College of St, Benedict verlassen. Normalerweise bin ich kein Mann der sentimentalen Worte (wer hätte das. Gedacht) allerdings möchte ich hierzu ein paar solche schreiben. Als ich in Minnesota vor 9 Monaten angekommen bin, habe ich KEINE EINZIGE Person gekannt. Gut, wenigstens die Sprache hab ich einigermaßen gesprochen.. Immerhin. 2 Semester später kann ich sagen, dass ich unzählige wunderbare Menschen getroffen habe und noch viel mehr erlebt habe, dass ich nie mehr vergessen werde. Natürlich sind da viele Leute dabei, die ich nie mehr wiedersehen werde, allerdings kann ich auch mit großer Zufriedenheit sagen, dass ich viele Amis zeigen konnte, dass ich mein Land eigentlich ziemlich cool ist und durchaus gibt spgar ein paar wenige, die schon fixe Pläne haben mich früher oder später zu besuchen. Ich habe in diesen 9 Monaten nicht nur viel über die amerikanische Kultur (wer jetzt sagt die Amis haben keine Kultur, soll sich bitte Den Arsch in Bewegung setzen und selbst ein Zeiterl hier drüben verbringen) Und auch über die österreichische Kultur gelernt, ich hab auch sehr viel über mich selbst gelernt. Nach meiner Zeit im Ausland fühle ich mich auch bestätigt in meiner Überzeugung, dass man überall in der Welt willkommen ist. Es liegt nur an einem selbst, ein gewisses Risko einzugehen und sich hinauszutrauen. Es gibt nämlich soooo viel da draußen zu sehen, dass es schade wäre die gesamte Zeit an ein- und demselben Ort zu verbringen.

Damit aber genug der Gefühlsduselei. Die letzten Wochen am Campus berichten sich auch nicht von selbst.

Ich war selbstverständlich nicht der einzige, der CSB/SJU in den letzten Tagen verlassen hat. Mit mir haben auch gut 1000 weitere Studenten ihren Abschluss gefeiert.mund feiern ist was, dass die Amerikaner besonders gut können. Beginnen wir von vorn.
Wer erinnert sich noch an FAMSAK? Sorry,, dassich schon zum dritten Mal drüber schreib aber diese Erfindung find ich einfach super. In den letzten zwei Wochen fanden definitiv die Highleights der FAMSAK-events statt. Besonders das Wochenende vor einer Woche sticht dabei heraus.Wer meine vergangen Einträge gelesen hat, kann sich vielleicht erinnern, dass sich die Sutdenten recht gern verkleiden. Dieses Wochenende hat aber alles bisher Dagewesene übertroffen.
Am Freitag wurde von den Juniors ( das sind die im dritten Jahr) eine Schnitzeljagd für alle Seniors (die im vierten, also letzten Jahr) organisiert. Dazu organisieren sich die Studenten in 4er bis 6er Teams und verkleiden sich nach einem bestimmten Team-Motto. Ich war geilerweise Teil von Team Pokemon. Die Leute sind wirklich unglaublich kreativ und lassen stecken irrsinnig viel in ihre Kostüme. Meine persönlichen Favoriten: Team Mario Kart, Team Schneewittchen und die fünf Zwerge, Team „Rasenschmuck“ usw. usf. Nach der Eröffnung und Erklärung des Regelwerks wurden dann alle Teams losgewchickt um Gegenstände zu finden und verschieden Partyspiele bei 5 verschiedenen Partyhäusern zu finden. Gewinnen tut man dann indem man zusätzlich noch 5 Stamperl in 5 Bars konsumiert aber in Wirklichkeit geht es eh nur um die Gaude.

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Team Rasenschmuck, von l. n. r.: Blumen, SPringbrunne, Flamingo, Gartenzwerg, Windspiel und Vogelscheuche
Welcome to Mario Kart

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Genauso viel Gaude gab es dann am Samstag bei den offiziellen Beer Olympics. Mehr oder weniger das gleiche Szenario: 6er Teams, Gespielt werden 5 Disziplinen.   Unter anderem Beerpong, Tippy cup oder meine lieblingsdisziplin das klassiche ex-trinken. Jedes Team entspricht einer Nation. Diesmal war ich Teil von team China. Die Kostüme waren nicht minder aufwending. Team Pandora war komplett bemalt, Team „Peruvian Flootband“ hatten Instrumente und Team Ägypten hatte Pharaonen, Mumien und sogar eine Pyramide. Zwar ging es hauptsächlich um die Gaude, einen Sieger musste es natürlich trotzdem geben. Durchgesetzt haben sich die Mayors of Tittytown. Durch die Bank 1,90, 120kg  Footballbröckerl. Sprich durchaus klischeehaft 😉 Auf jeden Fall aber ein echtes Spektakel, das durchaus in Österreich auch Anklang finden würde.

Team Pandora
Team Aegypten


Die letzten Wochen und Tage waren für viele Studenten Tage of „lasts“, für mich waren es aber auch Tage of „firsts“. Einige Dinge die ich das ganze Jahr über nicht gemacht habe, mussten natürlich noch erledigt werden. Ein paar Programmpunkte der letzten Wochen: Footgolf und Discgolf, vor allem zweiteres sehr populär in Minnesota. Dabei wird nach Golfregeln gespielt. Anstatt Eisen und Holz hat man aber einen Fußball bzw. Frisbeescheiben. 18 Löcher Footgolf machen Riesenspaß, 36 hongegen führen dazu, dass man seine Abschlagwade danach kaum mehr bewegen kann und Treppen hinunterfällt. Die Löcher sind zwischen 80 und 150m lang und sind Par 3-5. Für Footgolf mussten wir nach St. cloud fahren, einen Discgolf Kurs gibt es hingegen am Campus. Gleiche Geschichte. Geworfen werden Drive bzw. Puttingfrisbees. Das Rough am Kurs war teilweise sehr unangenehm weil Dornensträucher. Dementsprechend zerkratzt waren dann auch unsere Haxen.


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Auch zum ersten Mal (Asche auf mein Haupt) hab ich Schnitzel und Apfelstrudel gemacht, dafür dann gleich 3x für unterschiedliche Leute. Beides ist dafür sehr gut angekommen und Rezepte wurden ausgetauscht. Appropos Austausch: Im Gegenzug dazu wurden mir dann klassisch amerikanische/minnesotische Gerichte serviert (Special shoutout an die Blarney Stone girls). Zum ersten Mal durfte ich also „Tater tot hot dish“, „Root beer floats“ und meinEn persönlichen Favoriten einen“beer Chelada“ (Just kidding, so ranzig.) genießen.

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Das allerletzte Wochenende stand dann ganz im Zeichen der Graduation ceremonies.  Am Freitag gab es zunaechst einmal die offizielle Verabschiedung fuer alle Seniors. Dabei wird an Kosen und Muehen nicht gespart und es gab Grillerei, eine Verlosung von verschiedenen Goodies und sogar Huepfburgen!


`Weil es ja im Grunde zwei eigene Unis sind, gibt es auch zwei Zeremonien. Am Samstag waren die Mädels dran (natürlich bei feinstem Kaiserwetter) und am Sonntag   die Burschen (Natürlich bei grausligstem Regenwetter). Dabei haben die Studenten ganz klassichen einen Talar und den Tafelhut an. Zusätzlich gibts moch eine Kapuze, die je nach Bachelor  unterschiedliche Farben hat. Abgerundet wurden die zwei leten Tage dann nochmal durch zwei Partys und gratis Mitternachts-pizza gesponsort von der ortsberüchtigten Pizzeria „Gary’s Pizza“ (Im übrigsten die grauslochste Pizzeria-Pizza die ich jemals gegessen hab).

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Der Abschied faellt schwer

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Es war auf jeden Fall ein gebührender Abschluss für ein großartiges Jahr In einem Staat und an zwei Institutionen die ich allesamt ins herz geschlossen habe. Ein weiterer Besuch wird zwar aufgrund von Finanzen sobald nicht möglich sein, allerdings hat CSB/SJU mit all ihren großartigen Leuten auf jeden Fall einen Platz in meinem Herzen!
Ende bedeutet aber auch immer einen Anfang. Und mit dem ende eines Schuljahres beginnt auch meistens auch ein Sommer (jo, i hob di Weisheit mitm Löffel gfressen). Meiner besteht dieses Jahr hauptsächlich aus Reisen. Ich kann zwar nicht versprechen wie oft ich Zeit und lust habe mich zu melden allerdings werd ich euch so gut als möglich am laufenden halten und aus Mittelamerika und Japan berichten.

Bis dahin, haltets die Ohren steif, wir sehen uns im August. Bussi und bis bald <3


Who thought that I had forgotten my own Blog couldn’t be any more wrong. There was just so much going on during the last couple of weeks that I just haven’t had the time to sit down and write.

Now it’s became reality: yesterday, on May 11th and exactlky 253 days after my arrival I left the campus of CSBSJU. Normally I am not a man of sentimentalities and emotional words (who knew..) but this time I want to write a few of those words. When I came to Minnesota 9 months ago I didn’t know ONE SINGLE person. Alright, at least I knew to speak the language a little bit.. Great. 2 semesters later I can  say that i’ve met tons of  wonderful people and made even more experiences that I will never forget. Of course there are some people who I will probably never see again but I can say withbgreat satisfaction that I was also able to show a lot of Americans that I am actually from a pretty cool country that is definitely worth a visit. There are even a few at already have plans of visiting me sooner or later which I am very excited about. During the past 9 months I have not only learned about the American culture But also about my own culture and even about myself as a person. After my time of living abroad I feel reassured about my in my about my belief that we are welcome anywhere in the world. It is just about oneself to take a risk and get out there. There is sooooo much to see outnthere that it wouldnbe a pity To spend your life at the same spot.
But now enough wit the hokes. The last few weeks won’t talk about themselves.

Of course I wasn’t the only one who has left CSBSJU In the last few days. Along with me approximately a 1000 Seniors Celebrated their Graduation this past weekend. And celebrating is something Americans a particularly good at. But let’s start at the beginning.
Who still remembers FAMSAK? Sorry that I am already writing about it for the third time But I just love that unique tradition and during the last few weeks we definitely had the highlights of FAMSAK. Especially the weekend a week ago was very special. People who have read my previous entries might remember that students really like dressing up. This weekend definitely surpassed everything that’s been there before. On Friday the Junior class (those a the kids in their third year) organized a scavenger hunt for the seniors. For that students get together in teams of 4 to 6 and choose a theme for their team. (That rhymes lolz) I was lucky enough to be part of team Pokemon and people generally really put a sh–ton of effort into their costumes. My personal favorites were: team Mario Kart, Team Snowwhite and the 5 dwarves, Team cards against humanity and last but not least team „lawn ornaments“. After the opening and explanation of the rules teams head out to find Different objects and play 5 different games at different Partyhouses. You then win by also getting 5 shots at 5 different bars but everyone knows that its actually just about the fun.

Just as much fun was the following Saturday when the lfficial Beer Olympics were held. More or less the same thing: teams of 6, 5 games being played (e.g. Beer pong, tippy cup or my personal favorite: beer chugging). Eevery team chooses a country that they want to represent. This time i was part of team China. The costums weren’t any less spectacular: Pandora was painted completely in blue, Team „PEruvian flute band“ had almost authentic instruments and Team Egypt had pharaohs, mummies and even a pyramid. In the end the Mayors of Tittytown came through as thenwinners. All of them 6 Foot 7″, 300lbs Giants And Football players, so kind of stereotypical. Overall definitely an event that would be very popular in Austria 😉

Besides the FAMSAK festivities the last few weeks were weeks of „lasts“ for most students. For me they were also weeks of „firsts“ Since there were a few things that I’ve wanted to do all semester lpng but didn’t really get to do. A few highlights of those weeks were Footgolf and Discgolf, especially the latter very popular in Minnesota. Both games a very similar to normal Golf but instead of Clubs and Irons you use your feet or frisbees respectively. 18 holes of footgolf are great fun but 36 holes lead to  your driving calve Being numb and me almost falling down the stairs. The holes are between 80m and 150m long and Par 3-5. To play Footgolf we had to drive to St. cloud but a discgolf course they have on campus. Same story, you throw either driving or putting discs. The rough can be quite annoying since there are a lot of thorne bushes that makes your legs look like you hada fight with a cat.
Also a first-timer (shame on me): making Wiener Schnitzel and Apfelstrudel for some of my American friends. But at least gotmto treat different people on three different occasions. Both was liked a lot (at least that’s what they told me) and recipes have been exchanged. Talking about exchange: in return I was treated to some authentic american/Minnesotan cuisine (Special shoutout to the Blarney Stone girls). So for the first time I was able to enjoy tator tot hot dish, root beer floats and my personal favorite: budweiser beer cheladas!  (Just kidding, they are absolutely disgusting)

The very last weekend was all about graduation ceremonies. Since CSB and SJU are actually two seperate Universities they also had two seperate graduation ceremonies. On Saturday it was the girls turn (of course with magnificent weather) and on Sunday it was the guys (with shitty rainy weather). Of course all the graduates put on the classic cap, gown and additionally a hood with different colors for different Bachelors (science or arts in this case). The two last days were rounded off by two last partys and free Midnight-pizza Sponsored by the infamous Gary’s Pizza (By the way the most disgusting Pizza I’ve ever had at any Pizzeria).

It was definitely a worthy goodbye For a glorious year And even though another visit might not be possible in the newr future due to financial reasons  The state Of Minnesota, the two institutions And all its great and lovely people will always have a place in my heart!

An ending always also includes a new beginning and with the end of a school year usually a new summer starts! (Duh, me so smart) My summer mainly consists of travelling this year and even though I can’t promise how often I’ll be able to Write a blog entry I will do my best to keep you updated about may adventures in central America and in Japan.
Until then, peace out, deuces and keep it fresh! Hugs and kisses <3

Bananagram, Paletten und Beachen

Oft werd ich mich nicht mehr melden aus Minnesota, denn meine Tage sind gezählt. WIe auch schon meine anderen Kollegen auf diversen Medien und Blogs berichten, neigt sich unser Jahr dem Ende zu. Das wurde mir mit der Fulbright Abschluss-Evaluation diese Woche ganz direkt unter die Nase gerieben. Ich bin zwar noch eine ganze Weile unterwegs, allerdings kommt ein gewisses Traurigkeitsgefühl auf, den Campus verlassen zu müssen – und nach den Ferien nicht widerkommen zu dürfen.

Das bedeutet natürlich, dass ich die letzten Wochen umso besser nutzen muss und mich nochmal so richtig der amerikanischen Kultur aussetze. Eine tolle Möglichgkeit dazu hatte ich zu Ostern. Mein Mitbewohner Ben (gleichzeitig auch einer der Präsidenten des German Clubs) hat mich nämlich zu sich nach Hause eingeladen um Ostern zu Hause bei seiner Familie zu verbringen. Zu Hause bedeutet in diesem Fall Stillwater, Minnesota. Eine Vorstadt der Twin Cities (St. Paul und Minneapolis, ihres Zeichens Zwillings-Hauptstädte Minnesota’s). Und die sogenannten Suburbs sind auch so wie man sich’s vorstellt. Recht idyllisch und schöne große Häuser. Ostern wird in den USA bei weitem nicht so ausgiebig gefeiert wie beispielsweise Weihnachten oder Thanks Giving. Vor allem wenn die Kinder schon erwachsen sind und aufs College gehen. Osterfeuer kennt man nicht, wäree wegen Waldbrandgefahr aber auch nicht erlaubt gewesen. Osterjause gibt es in einer etwas anderen Variante: statt Gsölchtem gab es einen „Easter Ham“ mit Honig Glasur. Nicht minder delicious. Nachdem dann Mama Kollaja doch kurzerhand eine Ostereieersuche organisiert hat, durfte ich einer besonderen Tradition im Hause Kollaja trotzdem beiwohnen. Und zwar wird nach dem Essen sogenanntes „bananagram“ gespielt. Eine Variation des beliebten Scrabbles bei dem so schnell wie möglich Wörter gelegt werden müssen, um zu gewinnen. Auf jeden Fall eine Gaude und ein interessanter Brauch.

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Abgerundet wurde das ganze mit einem Besuch des Walker Art Centers in Minneapolis, damit man auch ein bisserl was Kulturelles dabei hat. Generell war es auf jeden Fall sehr erfrischen mal wieder eine „Familie“ zu haben und sehr interessant noch ein bisschen mehr Einblick in das amerikanische Familienleben zu gewinnen.


Vergangenes Wochenende war dann schwer dominiert von einem jährlichen Event, dass von Studenten am Campus gefeiert wird: der sogenannte Case Day. Dabei geht es ganz banal gesagt darum, innerhalb von 24 Stunden 24 Bier zu trinken. Was dabei rauskommt kann sich jeder selbst ausmalen. Hier auf jeden Fall ein paar Bilder.

Chillin on the rooftop
Case Day Concert (schreckliche Country Musik)

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Ich hab mir auf jeden Fall ein bisschen Heimat zu diesem besonderen Anlass gegönnt und mir in St. Clooud ein paar Stiegl besorgt. Das die Preise für Importbier saftig sind hab ich zwar antizipiert aber 10$ für 4 Dosen ist trotzdem recht frech. Die Amerikaner trinken natürlich ihre 333ml Lightbeer Dosen und haben dementsprechend ihr Case teilweise schon am Nachmittag leer. Aber auf jeden Fall eine weitere interessante kulturelle Eigenheit des Campuslebens in den USA. Appropos kulturelle Eigenheit. Der brave Leser erinnert sich noch an die, im letzten Eintrag erwähnten FAMSAK-Events. Ich muss wirklich sagen, wie sich die Leute da ins Zeug legen ist schon einmalig. Jeden Tag eine, zum Thema passende Verkleidung aus dem Hut zu zaubern ist nicht einfach. Aber ich versuch auch mein Bestes:

The Alamo Invitational (Golf Theme)
Beach Party
„Senior Citizens“ (Ich in dem Fall leider ohne Verkleidung)
Lookalike night – The Dude

Zu guter Letzt wiedermal ein Update bzgl. des Wetters in Minnesota. Der April macht nämlich nicht nur in österreich was er will. Auch in Minnesota ist das Wetter im April recht verrückt. Ein Beispiel von letztet Woche: Morgens Schneefall, Nachmittags dann 16Grad Celsius. Dafür klau ich das Bild einer anderen Uni, aber so in etwa hat es bei uns auch ausgesehen:

oben: 8:00am unten: 4:00pm

Das schöne Wetter muss natürlich auch entsprechend genutzt werden. Unter anderem wurde letzte Woche auch die Beachvolleyball Saison eröffnet. Mit Spieltagen jeden Dienstag und Donnerstag. Wenns dann halt mal (wie letzten Dienstag) 3 Grad und Regen gibt, frieren einem dann schon mal die Füße im Sand ein! Allerdings macht das ganze trotzdem superviel Spaß und das Wetter scheint nur noch besser zu werden. Also steht einem netten Semesterausklang nichts mehr im Wege.

Damit bis zum nächsten Mal, bussis <3

Neue Lage: 40 Tage!

Wir haben zwar noch immer März, das Wetter in Minnesota benimmt sich allerdings schon wie im April. Nach einem Wochenende voll Sonnenschein und FüNFZEHN Grad Celsius und dahinschmelzendem Schnee und Eis hatten wir diese Woche wieder Minusgrade und Schnee.. Naja, im Vergleich zum letzten Jahr, in dem es bis in den Mai durchgehend Schnee gab, darf ich mich sehr glücklich schätzen. Besagtes Wochenende wurde allerdings sofort zur Eröffnung der Grillsaison und zum Chillen in der Hängematte verwendet. Abgesehen vom Wetter hat sich nicht viel getan, ein paar Dinge gibt es aber trotzdem zu berichten.

Zum ersten Mal hatte  ja am 17.3. – wie allseits bekannt sein sollte – der hl. Patrick seinen Gedenkstag. Besser kennt man diesen Tag als „St. Patrick’s Day“. Wird ja heute in österreich auch schon ausgiebig gefeiert, die Amis setzen aber wie gewohnt einen drauf. Zwar konnte ich bei keiner der pompösen Paraden teilnehmen aber auch im öd in Collegeville feiern die Leute sehr ausgedehnt. Witztigerweise wird dabei nicht der eigentliche St. Patrick’s Day zum Hauptfeiertag sondern der Samstag davor. Die Leute beginnen am Vormittag zu trinken und bis in den Abend hin wird gefeiert. Da ich bei einer Geburtstagsparty eingeladen war, konnte ich zwar auch nicht zur riesigen Studentenfeier in einem Partyhaus im Ort allerdings wurde mir erzählt, dass die Party „nuts“ war wie man auf neuenglisch so schön sagt. Auch der Dienstag wurde entsprechend gefeiert und die Schlange vor der Campusbar war so lange wie noch nie. Die Amerikaner wissen wie man feiert. Aber das war eh schon hinlänglich bekannt.

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Was sie nicht wissen, ist wie sie ihrem Volk ein günstiges Gesundheitssystem zu Verfügung stellen können.. wie ich bald schmerzhaft selbst feststellen werden darf. Für meinen Abstecher nach Mittelamerika brauch ich nämlich ein paar vorsorgliche Spritzen. Unter anderem gegen Typhus und Tollwut. Während man diese Impfungen in Österreich zusammen für knappe 150 Euro bekommt, muss man da in den Staaten ohne entsprechende Versicherung schon etwas mehr berappen. Und zwar gute 450$ gegen Tollwut. Pro Teilimpfung. Bei drei Teilimpfungen. Wer in Mathematik gut aufgepasst hat, kann sich ausrechnen, dass das über 1200$ sind. Für eine Impfung. 400$ mehr als ein Flug von Chicago nach Wien, hin und retour. Da ich ich allerdings all meine Flüge schon gebucht habe, ist heimfliegen und dort die Spritzen bekommen auch keine Option. So lernt man dann halt auch die Schattenseiten dieses Landes kennen. Jammern hilft leider nix. Daher hör ich jetzt auch auf damit und komm wieder zu etwas (mehr oder weniger) erfreulicherem.

Mit dem heutigen Tag sind es nur mehr 40 Tage (exkl. Den Osterferien) bis zum Graduation day. Das ist natürlich ein Grund zum feiern. Und hier bei CSB/SJU wird das mit FAMSAK gefeiert. FAMSAK steht für „Fifteenth annual mandatory senior appreciation keggers“. Naja und was ist das? Das heißt ab heute, wird es bis zum Graduation Tag jeden Tag eine Party geben. Jeden Tag in einem anderen Party Haus, jeden Tag unter einem anderen Motto und jeden Tag wird der Alkohol dabei von den Veranstaltern bereitgestellt. Feiern dürfen dabei, wie der Name schon verrät, nur die sogenannten „Seniors“- also die Studenten die kurz davor sind abzuschließeen. Nachdem ich schon fertig bin und dadurch ein sogenannter „Supersenior“ bin, darf ich mich auch zu diesen Feierlichkeiten dazuschummeln. Ob ich wirklich zu jedem dieser FAMSAK events gehen werde, steht noch in den Sternen. Das Hirn ruft „Spinnst du?“, die Leber schreit „Um Himmels Willen!“ aber das Herz sagt „Du bist nur einmal in deinem Leben ein (Super)Senior auf einem amerikanischen College!“ Man darf also gespannt sein.

Aja und wer denkt: „der feiert ja nur die ganze Zeit“… denkste! Es gab wieder mal ein Germanclub cooking event bei dem ich meine Kochkünste zur Schau stellen durfte. Auf dem Menü stand diesmal selbst gemachte Frittatensuppe und Apfelstrudel! Zweitgenannter war der absolute Hit und wird wohl nochmal gemacht werden müssen, da wir nicht genug für alle hatten. Hier ein paar Fotos.

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PS: Die Frittaten hab nicht ich geschnitten 😛 (liebe Grüße an Ben)

Ich halt euch auf dem laufenden, treibts es nicht zu wild. Bussis <3

Euer Jakob

Moskau, Zombies und Raves

If you can’t read this: Dann schleich di am besten wieda! (Späßchen)

Then you you should scroll down until you see this:


Auf den Tag genau bin ich noch 2 Monate auf unserem schönen Campus hier in Minnesota. Am 10.5. ist Graduation Day und da heißt es dann auch für mich „Tschüss, baba, es hat mich sehr gefreut!“ Da wird ich fast ein bisserl traurig. Allerdings hab ich gerade in den letzten Tagen so viel Heimweh (weh ist es ja nicht wirklich) wie noch nie gehabt. Ich freu mich auf jeden Fall schon euch alle in ein paar Monaten wiederzusehen.

So aber zuerst was anderes. Wie versprochen, ein Bericht des Roadtrips nach South Padre, Texas. Wer jetzt auf die Karte schaut (macht das alle mal!) wird sich denken „Der Hund is verrückt.“ Und zugegeben, dieser Roadtrip hatte es wirklich in sich. Die reine Fahrtzeit vom Fast nördlichsten Norden der USA bis in den südlichsten Süden beträgt immerhin läppische 22,5h. In dieser Zeit könnt man z.B. auch von Graz nach Moskau oder nach Südspanien fahren. Nachdem wir außerdem nur eine Fahrerin hatten (dafür die tapferste der Welt) mussten wir diese Strecke in drei bzw. bei der Rückfahrt zwei Etappen aufteilen. Die erste Etappe war von Minneapolis nach Dallas und gleichzeitig auch die zachste. Dank Schnee und eisiger Fahrbahn in Missouri und Oklahoma, wo es sonst nicht wirklich viel schneit und demnach auch alle wie Trotteln Sommerreifen drauf haben, haben wir anstatt 13h gute 18 gebraucht. Die 1000 Unfälle alle paar Kilometer haben nicht wirklich geholfen die Nerven zu beruhigen und Baldrian kennt man im mittleren Westen auch nicht wirklich. Ich bin also jetzt mindestens 10 Jahre älter. In Dallas dann die nächste Ernüchterung: Beim Buchen vom Hotel ist etwas schief gegangen und sie haben daher unser Zimmer hergegeben. Geil, 12 in der Nacht, alle geschlaucht bis zum geht nicht mehr und dann musst dir auch noch spontan in Dallas ein Hotel suchen. Wo nebenbei auch die nationalen Cheerleader Meisterschaften stattgefunden haben. Und ich hab kein einziges Cheerleader gesehen! Danke für nichts Dallas!


Die zweite Etappe war nach San Antonio. Die 5h Fahrt war quasi ein Klacks zum Vortag und daher haben wir uns auch entschlossen San Antonio ein bisschen zu erkunden. Die Innenstadt hat’s wirklich drauf. Der sogenannte Riverwalk ist eine angelegte Promenade mitten in der Stadt mit Vogelgezwitscher, Palmen und Wasserfällen. Wirklich sehr sehenswert. Darunter mischt sich dann noch ein bisschen spanische Architektur die noch übrig geblieben ist und zusammen ergibt das ein wirklich hübsches Städtchen. Im animierten Bild sieht man eine Audiovisuelle Installation bei der sie direkt auf die Alamo Kirche projeziert haben. Wirklich cool gemacht!


Die dritte und letzte Etappe führte uns dann endlich zum Hauptziel: South Padre Island, Texas. Nicht mal 20 Minuten von der mexikanischen Grenze entfernt und DIE Springbreak Destination der Amerikaner (neben Cancun und Miami). Wer jetzt denkt, dass der Jakob 4 Tage lang fette, fette Party gemacht hat, der irrt – aber nur teilweise. Nachdem unser liebes College nämlich den frühesten Termin für Springbreak gewählt hat war die Insel verhältnismäßig leer. Das neblige und relativ kalte Wetter (Mit 15 Grad immer noch 35 Grad wärmer als in Minnesota) hat auch nicht gerade dazu beigetragen, dass die Leute wie Sardinen am Strand miteinander kuscheln. Manchmal fühlte es sich tatsächlich wie in einer Zombie Apokalypse an (siehe Strand-GIF) 1425418746846 1425580805694 20150303_134847

Dem Nachtleben hat das trotzdem keinen Abbruch getan. Die gut 300 Studenten die auf der Insel waren, waren nämlich dank einer Partyagentur jeden Tag auf der selben Fete. Die Agentur mietet quasi die Clubs und sagt allen Studenten „Jungs und Mädels, dort ist heut Abend die Party“ und alle folgen diesem Ruf wie HirschKühe (Binnen-I mal anders, man muss ja gendern) in der Brunftszeit. Dadurch muss sich niemand sorgen machen, etwwas zu verpassen und die Agentur bekommt ihre Kohle. 10$ Eintritt in die Klubs ist nämlich auch nicht ganz ohne. Dafür hatten wir die ganze Woche organisierte Parties, unter anderem eine Pool Party und eine sogenannte Booze Cruise, die allerdings mit 30$ für uns zu teuer war.

Übrigens, viele Leute meinen ja, dass die Texaner besonders überbeleibt sind. Das kann ich ihnen aber auch nicht übel nehmen (so viele ü….wenn man jedes Mal alt+129 tippen muss fällt einem das erst auf), gibt es doch in Texas WHATABURGER! Mein neuestes Lieblingsfastfood Restaurant. Warum genau kann ich nicht sagen, aber irgendwas machen sie richtig. Vermutlich einfach noch mehr Fett und Zucker. Daher auch die übermäßige Adiposität.


Nach drei Tagen Erholung gemischt mit feiern war es dann auch schon wieder Zeit aufzubrechen denn es warteten natürlich wieder 23h Heimfahrt. Diesmal legten wir einen Stop in Norman, Oklahoma ein. Dort wohnt nämlich meine liebe Kollegin Sandra mit ihrem Freund und unterrichtet Deutsch an der Oklahoma University. Tat auf jeden Fall Gut wieder einmal ein bisschen echtes Deutsch bzw. Österreichisch zu reden und natürlich auch ein bisserl zu tratschen, wie es wir Österreicher halt so gern machen. Die Heimfahrt war Gott sei Dank ohne besondere Vorkommnisse und vor allem Schnee und Eis.

Aja noch was, vor dem ganzen Trip war ich auf meinem ersten amerikanischen „Rave“. Bei uns würde man das gane Clubnacht oder DJ-Set nennen. Die Amerikaner machen da aber auch ein spektakel drauß und holen Outfits aus dem Schrank, die man bei uns entweder in einem Stripschuppen oder am Rummelplatz sieht. Aber seht selbst (das cooleste Bild ist leider scheinbar verloren gegangen :()

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So viel von meiner Seite, jetzt erst mal heftig gespart für den Sommer. Sprich vermutlich keine tollen Ausflüge mehr in diesem Semester. Aber ich find bestimmt was zum berichten, auch wenn es nur das Wetter ist. Appropos, haha. Gestern unglaublich 5C im Plus, heute 2. Zeit für den typischen Minnesotan seine kurzen Hosen wieder rauszuholen. Aber ganz ehrlich. Nach 5 Monaten im Minusbereich fühlen sich diese 5 Grad eher wie 15 an, ich kanns ihnen also nicht verübeln.

Macht’s es gut, bussis! <3


As of today I only have 2 months left on our beautiful Campus hear in Minnesota. Graduation day is on May, 10th and that also means “See you later, alligator!” for me. I’m actually quite said. Despite the fact that I leave so soon I’ve been more homesick (even though sick is the wrong word) than ever before during this year. I’m definitely looking forward to seeing all of you back home in a few months!

But first things first. As promised a small report on my roadtrip to South Padre, Texas. If you check the map (do it right now!) you might think “What a crazy dude.” And I have to admit: this roadtrip was something else. The lone driving time from the most northern North to the most southern South of the US are fiddling 22,5h. In that time you could go from Graz (my hometown) to Moscow or southern Spain. Also since we just hat one driver (the bravest one in the world, for that part) we had to split the way in three and respectively two parts. The first leg was from Minneapolis to Dallas and at the same time the toughest leg by far. Thanks to really crappy road conditions (snowy and very icy) in Missouri and Oklahoma (where everyone always drives with summer tires anyway)  it took 18h hours instead of the expected 15. The 1000 accidents every few miles didn’t really contribute to calm my nerves and valerian is not really common in the mid-west either. Therefore I must be at least ten years older now than before. Arriving in Dallas the next unkind surprise: something went wrong with the booking of our hotel room and they had already given away our room. Awesome, midnight in Dallas, everyone’s already tired as hell and then you still have to find a room in Dallas. A city that hosted the national cheerleader championship at the same time.. And I didn’t even get to see one single cheerleader. Thanks for nothing, Dallas!

The second leg took us to San Antonio. The 5h drive was a piece of cake compared to the one on the day before. That’s why we decided to explore San Antonio for a bit. The downtown is really cool. The so-called Riverwalk is an artificial promenade with chirping birds, palm trees, and waterfalls. Definitely something to visit. Mixed with some Mexican architecture that still remains from the catholic mission war down there. Is nice, I like!

The third and last leg finally took us to our final destination: South Padre Island, Texas. Not even 20 minutes away from the Mexican border it is THE springbreak destination for college students (besides Cancun and Miami). Whoever thinks that Jakob just partied hard for four days straight is wrong – partially. Since our great College decided to have its sprinbreak in the very first week of March the island was comparatively empty. The foggy and quite chilly weather (15C, still 35 degrees warmer than Minnesota) didn’t really invite people to lie on the beach like fish in a can either. From time to time it really felt like being in a zombie apocalypse.

All that didn’t really hurt the nightlife though. The roughly 300 students who were on the Island spend every night together at one club, thanks to a party agency. Said agency rents out the clubs for the week and tells all the students “Boys and girls, this is where the party is tonight” and everyone follows that call like bucks in heat. So no one has to worry to miss a party and the agency makes some cash. Because with a cover of 10$ a night the clubs are not the cheapest. But at least we had organized parties all week. Even a pool party and a Booze cruise, which we didn’t want to spend 30$ on though so we didn’t end up going.

By the way, a lot of people say that Texans are especially obese compared to other places in the US. I don’t really blame them since Texas has WHATABURGER! Probably my new favorite fast food place. I can’t really tell why I like them so much. Probably because they add even more fat and sugar to their food, hence all the obesity.

After three days of chilling on the beach mixed with some partying at night it was already time to leave again because of course we still had a 23h drive ahead of us. On the way back we stopped in Norman, Oklahoma where my dear colleague Sandra lives with her boyfriend and teaches German at Oklahoma University. It was very nice to finally speak some real German/Austrian again and chit-chat a little bit, as we Austrians love to do it. Fortunately enough the drive home wasn’t nearly as strenuous as the way there especially sans all the snow and ice.

Oh yeah, before the whole trip I went to my first American “Rave”. Which in Austria you would probably just call a club night or DJ set. Americans really put some effort in it though and put on outfits that you would only see in Stripclub or at a fair back home. Take a look:

(see pictures above)

That’s it from me, now I’m going to try save up for the summer which means probably no exciting trips anymore this semester. But I’m sure I’ll find something to write about, even if it is just the weather. Speaking of which, hah. Yesterday we had amazing 5C in the plus, today we have 2C. Time for the average Minnesotan to get out your shorts and sandals. But honestly. After 5 months of freezing temperatures those 5 degrees more feel like 20 so I really don’t blame them.

Take care, xoxo <3

Stinkefinger und bad calls

It’s been a while! Jetzt hab ich schon fast einen Monat nicht mehr von mir hören lassen. Das hat eigentlich auch nur einen Grund: es gab im letzten Monat einfach nicht viel zu erzählen.

Also due to popular demand I decided to write my blog in both German and English, so if you can’t read the above following scroll down until you see this:


Gut, am 1. Februar war die Superbowl! Aber die wird mittlerweile in österreich genau so gefeiert wie in den USA. Trotzdem schreib ich dazu vielleicht ein paar Gsatzerl. Mit den Seahawks und den Patriots waren zwei Teams in der Superbowl, die Minnesotans eher peripher tangieren. Hätten es die Packers ins Finale geschafft, wär das schon eine andere Geschichte. Nichts desto trotz schauen sich natürlich trotzdem die meisten Studenten die Superbowl an. Es ist immerhin DAS Sportereignis des Jahres. Wir hatten demnach die Wahl uns das Spiel im Stehen auf Großleinwand im Campuspub oder aber in gemütlicher Runde im Apartment anzusehen. Normalerweise hätt ich mir schon den Stehplatz angetan aber meine Roommates waren etwas weniger motiviert und so haben wir uns das Spiel im kleinen Kreise angeschaut. Bevors losging gab es allerdings ein „Superbowl-Buffet“ in der Kantine. Fritiertes Zeug so weit das Auge reicht und natürlich sehr sehr fleischlastig. Während dem Spiel gab es dann noch mehr Snacks und natürlich Bier! Wie das Spiel ausgegangen ist, brauch ich niemandem erzählen. Der Worst call ever hat mir persönlich zwar ein bisschen den Abend versaut aber mit ein bisschen Beerpong und anderen Trinkspielen konnte ich mich darüber hinwegtrösten.

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Was gibt es sonst noch zu erzählen?! Springbreak steht an! Ich bin schon sehr gespannt wie das wirklich wird. Nach langem planen hab ich mich nämlich dazu entschlossen nach South Padre, Texas zu roadtrippen. Mehr dazu aber dann wenn es vorbei ist.

Ah vielleicht auch interessant: Ich durfte in den letzten Wochen zum ersten mal Bekanntschaft mit der amerikanischen Bürokratie machen! Und zwar gleich doppelt! Einerseits mussten wir für Fulbright unseren „Tax File Report“ abgeben. Das ganze ist eigentlich leichter als gedacht, ein paar Formulare ausfüllen (Passierschein A38) und dann vom Notar beglaubigen lassen. Vom Notar? Vom Notar! Mein erster Gedanken: „Ja oida, ich schaffs ja schon net mal zum Supermarkt. Wo soll ich jetzt in der Einöde einen Notar finden?“ Tjaaa, ich wurde positiv überrascht. Nach einer E-Mail an meine Department Koordinatorin (Mary ist die beste, sei an der Stelle erwähnt) stellte sich heraus, dass wir einen Campus-Notar haben! Hah, easy. Einen Stock tiefer und eine Sache von 5 Minuten. Und da sag nochmal einer Steuereklärungen seien nervig 😛

Andererseits durfte ich auch zum ersten Mal von unserer Fulbright-Versicherung Gebrauch machen! (YAAAY) Ich hab mir nämlich geschickterweise meinen Lieblingsfinger (mitte, rechte Hand) gebrochen. Auch das Gesundheitsystem ist voll okay, wenn man denn eine Versicherung hat. Das ist nämlich nach dem Namen und dem Anliegen die dritte Frage die man gestellt bekommt. Übrigens, der Einfachheit halber haben wir natürlich auch ein Krankenhaus (offiziel „Health Center“) am Campus. Also ausgestattet sind die Unis wirklich top, dass muss man schon sagen (bei 50.000$ Tuition im Jahr aber auch verständlich). Also Schiene drauf von Frau Doktor, 2 Wochen drauf lassen und gut is. Gibt auf jeden Fall schlimmeres wofür man seine Versicherung hernehmen muss. (LG an Marina falls du das liest, hoff der Hand geht’s gut ;))


So und das wars auch schon wieder, leider ist das Campusleben im Moment wirklich recht eintönig. Ich hoffe, dass ich dann in zwei Wochen nach Springbreak wieder etwas mehr zu berichten habe!

Bussis und bleibt’s warm!


It’s been a while! I haven’t posted anything in almost a month! There is good reason for that: In the past weeksthere just wasn’t anything interesting to post about.

Alright fine, we had the Superbowl on the 1st of Februray. But nowadays people celebrate that in Austria just as they do in the US. However I might as well write a few lines about it. With the Seahawks and the Patriots we had two teams in the Superbowl that Minnesotans couldn’t care less about. If the Packers would’ve made it, this would be a whole nother story. Nevertheless most students of course still watch the Superbowl. It is still THE sporting event of the year. We had the choice between watching the game on a big screen and standing in the Campuspub or with a few people in our comfy apartment. Normally I would stand just for the sake of a better atmosphere but my friends and roommates were less motivated so we decided to watch it in an apartment on a slightly smaller TV. Before the game there was a Superbowl themed buffet with more fried things than you could imagine and of course also very meat-heavy. During the game we had even more snacks and of course plenty of beer. I don’t have to tell you how the game ended. Let’s just say the worst call ever kind of ruined my night but with beerpong and some other drinking games I was fine in the end.

What else is there to write about? Well, we have springbreak coming up in a week. I’m pretty pumped already. After some planning I’ve decided to go on a roadtrip to South Padre, Texas! More on that once the whole thing is over.

Oh yeah, maybe mildly interesting: I had the pleasure to experience American bureaucracy on first hand. On two occasions in two weeks! Firstly we had to file our Tax Report for the Fulbright Programm. The whole thing is actually much easier than I thought. Just fill in some forms and then get it notarized by a public notary. A public notary? A public notary! My first thoughts were: “Holy cow, I can’t even make it to the supermarket without help. How am I gonna find a public notary in the middle of nowhere?” Well, I was surprised! One e-Mail to my department coordinator (Mary is the best, btw) later I found out that we have a public notary on campus. Just one floor down. 5 minutes later the whole thing was done. Now who’s gonna tell me that filing Tax reports is hard? 😛

Secondly I got to use my Fulbright insurance for the first time! (YAAAY) I (clumsy how I am) broke my favorite finger (middle one, right hand). Even health care is pretty alright, as long as you have insurance. Because after your name and your issue that’s the third thing they’re going to ask you. By the way, we even have a hospital (officially it is a health center) on campus. You have to give it to the private Universities: They are really well equipped! (Which is understandable if you pay 50k a year). So the Doctor put a splint on, keep it on wor two weeks and you should be alright. There are definitely worse things you need your insurance for. (Hi to Marina, hope your hand’s alright ;))

And that’s about it for now since campus life is pretty boring right now. I hope I have more to tell you once I am back from springbreak in two weeks!


Stay warm! Xoxo,